Etats-Unis: Le Caesars Palace de Las Vegas en faillite

LAS VEGAS Une restructuration devrait permettre à la maison mère de réduire sa dette de 10 milliards de dollars...

20 Minutes avec agences

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Vue de la reproduction du Colisée au Caesars Palace, célèbre casino de Las Vegas, le 31 mars 2014
Vue de la reproduction du Colisée au Caesars Palace, célèbre casino de Las Vegas, le 31 mars 2014 — Ethan Miller Getty

L'exploitant de casinos Caesars Entertainment a annoncé, ce jeudi, avoir placé sa principale division, propriétaire du célèbre Caesars Palace à Las Vegas, sous la protection de la loi américaine sur les faillites.

Endettement record

Le groupe, qui a pâti d'une baisse de son activité après l'éclatement de la crise financière et après son échec à décrocher une licence pour opérer à Macao en Chine, la capitale mondiale des casinos, peine toujours à se dépêtrer de son endettement record.

Ainsi le groupe a demandé à placer sa filiale Caesars Entertainment Operating (CEOC) sous ce régime, qui lui permet de poursuivre ses activités tout en étant protégé des demandes de ses créanciers. Il s'agit là d'un plan de restructuration visant à «réduire significativement la dette à long terme et les paiements d'intérêt annuels», indique-t-il dans un communiqué.

Les joueurs sont toujours les bienvenus

Le plan de Caesars Entertainment a été approuvé par 80% des créanciers privilégiés, les premiers à être honorés en cas de liquidation, affirme le groupe. Cette opération n'affectera pas dans l'immédiat les activités du groupe, qui continuera à accueillir normalement joueurs et spectacles dans ses locaux et à payer ses fournisseurs.

La restructuration «est le résultat de plusieurs années d'efforts visant à améliorer la santé des comptes de CEOC, y compris des investissements importants dans l'acquisition ou la modernisation d'actifs, en particulier à Las Vegas», a commenté le président de la filiale Gary Loveman.

Diminuer de 75% le coût des intérêts

Le plan devrait permettre à CEOC de réduire sa dette d'environ 10 milliards de dollars, à 8,6 milliards, et de diminuer au passage le coût des intérêts annuels sur cette dette d'environ 75%, en les faisant passer de 1,7 milliard de dollars à environ 450 millions.

Créé à Reno, dans le Nevada, en 1937, Caesars Entertainment possède ou gère aujourd'hui 44 casinos et pôles hôteliers, opérant principalement sous les marques Caesars, Harrah's et Horseshoe.