Afrique du Sud: la grève du platine continue, échec des négociations

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Des mineurs sud-africains en grève à Marikana, le 14 mai 2014
Des mineurs sud-africains en grève à Marikana, le 14 mai 2014 — Skyler Reid AFP

Les négociations entamées par la justice du travail sud-africaine pour tenter de mettre fin à la longue grève qui affecte depuis janvier les trois principaux producteurs mondiaux de platine ont échoué, a indiqué mercredi le nouveau ministre des Mines.

«Si nous pouvons résoudre (le conflit) aujourd'hui, j'en serai heureux. Mais il est apparu que les négociations se sont arrêtées hier» (mardi), a déclaré le ministre, Ngoako Ramathlodi, en fonction depuis lundi, à la radio 702.

Il a mis en place une cellule de crise à son ministère et dit avoir déjà rencontré Joseph Mathunjwa, l'intransigeant président du syndicat Amcu qui a fait cesser le travail à quelque 80.000 employés d'Anglo American Platinum (Amplats), Impala Platinum (Implats) et Lonmin.

A la question de savoir s'il reprenait la main, après l'échec des négociations menées par la CCMA (la commission paritaire chargée d'aider à la résolution des conflits sociaux) et la justice du travail, le ministre a répondu: «Reprendre est un mot dangereux. Je vais être impliqué.»

Après plusieurs semaines de dialogue de sourds, les discussions entre patronat et syndicat avaient repris le 21 mai sous l'égide d'un juge du tribunal du travail de Johannesburg.

Interrogé par l'AFP, le porte-parole d'Implats Johan Theron a indiqué mercredi que les producteurs attendaient une notification du juge pour conclure définitivement à un échec de ce round de négociations.

Amcu réclame que le salaire de base des mineurs soit plus que doublé à 12.500 rands (880 euros) par mois, tandis que les trois géants miniers proposent d'arriver à une telle somme en trois ans, mais primes et avantages compris.

La grève du platine a été largement rendue responsable d'un recul de 0,6% du PIB sud-africain au 1er trimestre, par rapport aux trois mois précédents (en rythme annualisé, corrigé des variations saisonnières), premier recul depuis la récession de 2009.