Tesla passe à la vitesse supérieure en Europe

AUTOMOBILE Le constructeur américain de voitures électriques de luxe va implanter 30 nouveaux centres, dont deux en France...

avec AFP

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La Tesla S, une berline de luxe 100% électrique.
La Tesla S, une berline de luxe 100% électrique. — TRIPPLAAR/SIPAUSA/SIPA

Tesla veut faire des étincelles en Europe. Le constructeur de voitures électriques, dont les modèles sont prisés des stars hollywoodiennes et des néo-millionnaires de la Silicon Valley, a annoncé mardi qu'il se développait sur le Vieux continent, un «marché clé» pour sa croissance.

Tesla, qui vend ses voitures au prix de base de 69.000 dollars, va inaugurer cette année 30 nouvelles implantations (centres de services, magasins...) en Europe, précise un communiqué du groupe. L'entreprise veut aussi y accroître les stations du «Superchargeur» pour permettre aux propriétaires de son dernier modèle de luxe, la Model S, d'effectuer de longues distances en changeant de batterie en moins de 2 minutes, via un système de location.

Un centre à Paris puis un dans le sud

«On en a déjà en Norvège et l'axe Amsterdam-Munich est couvert», a indiqué à l'AFP le vice-président chargé des ventes, Jérôme Guillen, lors du Salon automobile de Genève. «Nous sommes contents de la croissance que nous avons en Europe, où nous avons commencé les livraisons l'été dernier», a souligné le dirigeant. La présence la plus forte est en Norvège, en Suisse, en Belgique, au Luxembourg, en Allemagne et aux Pays-Bas où le groupe possède une usine d'assemblage. «On commence à se développer en Grande-Bretagne et en France», avec un premier point de vente en région parisienne et un deuxième prévu dans le sud du pays, a ajouté Guillen.

En 2013, Tesla a livré 22.477 véhicules dans le monde. A la fin de l'année, il prévoit des ventes en Europe et en Asie deux fois supérieures aux ventes en Amérique du Nord, dit-il. Il espère livrer cette année 35.000 exemplaires de la Model S. «Nous comptons doubler nos points de vente au niveau mondial», a-t-il rappelé.

Le cours de Bourse multiplié par 6 en un an

L'action Tesla, qui a flambé de plus de 604% depuis un an, s'appréciait de 2,18% à 256,03 dollars à Wall Street peu après cette annonce.

Centré jusqu'ici sur les modèles haut de gamme, le constructeur californien jouit d'une image glamour, favorisée par l'adoption de son premier modèle, le Roadster, par des célébrités de Hollywood comme Leonardo DiCaprio. En 2013, plusieurs incendies après des accidents ont toutefois jeté des doutes sur la sécurité de la technologie.

«L'année prochaine, nous ferons le Model X (un crossover, ndlr) qui se fondera sur la même plateforme et sera donc à peu près dans les mêmes prix», a expliqué Jérome Guillen, «et d'ici trois à quatre ans, un modèle un peu plus petit qui devrait coûter moitié prix». Ce Model E serait susceptible d'élargir son marché.