Chiffres du chômage en demi-teinte aux Etats-Unis

EMPLOI En janvier, le taux de chômage américain a poursuivi son recul baissant de 0,1 point...

avec AFP

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Les chiffres de l'emploi en janvier aux Etats-Unis dressent un tableau en demi-teinte du marché du travail avec un rebond décevant des nouvelles embauches même si le taux de chômage a légèrement reculé.
Les chiffres de l'emploi en janvier aux Etats-Unis dressent un tableau en demi-teinte du marché du travail avec un rebond décevant des nouvelles embauches même si le taux de chômage a légèrement reculé. — Spencer Platt GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Les chiffres de l'emploi en janvier aux Etats-Unis dressent un tableau en demi-teinte du marché du travail avec un rebond décevant des nouvelles embauches même si le taux de chômage a légèrement reculé.

En janvier, le taux de chômage américain a poursuivi son recul baissant de 0,1 point de pourcentage par rapport à décembre pour s'établir à 6,6%.

Des progrès et des défis

Les créations d'emplois ont rebondi à 113.000 par rapport à un mois de décembre ultra décevant. Mais elles restent loin des attentes des analystes qui espéraient 175.000 nouvelles embauches et surtout bien en dessous de la moyenne mensuelle de 2013 où l'économie américaine a créé 194.000 emplois chaque mois.

«Ce rapport montre à la fois les progrès enregistrés et les défis qui nous font face», soulignait la Maison Blanche dans un communiqué appelant le Congrès à renouveler l'indemnisation des chômeurs de longue durée.

Mieux qu'en décembre

Les analystes se montraient dans l'ensemble déçus du chiffre des créations d'emplois qui n'était pas explicable cette fois-ci par les difficultés climatiques. «Le nombre de personnes qui n'ont pas pu travailler à cause du temps a été de 262.000, bien en dessous de la moyenne pour un mois de janvier (419.000)», notait Jennifer Lee pour BMO.

En janvier, le secteur privé à lui seul a créé 142.000 nouveaux emplois, le deuxième rythme le plus lent en un an et demi, tandis que le gouvernement a connu un de ses pires mois en un an, détruisant 29.000 postes.

«Les créations d'emploi ont été un peu meilleures qu'en décembre (75.000) mais loin de ce qu'on a besoin de voir», résumait l'économiste indépendant Joel Naroff.

Proche du seuil de 6,5%

Malgré cette timide croissance des embauches, le taux de chômage a reculé de 0,1 point de pourcentage à 6,6% --le plus bas niveau depuis octobre 2008-- alors que les analystes s'attendaient à ce qu'il reste stable à 6,7%.

Autre bonne surprise, il ne semblait pas ce mois-ci que la faiblesse de la population active y soit pour quelque chose, reflétant les chômeurs découragés abandonnant la recherche d'un emploi et sortant des statistiques du chômage.

Les analystes notent qu'à 6,6% le taux de chômage se rapproche du seuil de 6,5% utilisé par la Réserve fédérale (Fed) pour lier un éventuel relèvement des taux d'intérêt. Certains pensent qu'après avoir affirmé que les taux directeurs resteraient proches de zéro «bien après» que le taux de chômage passe sous les 6,5%, la Fed va devoir insister sur ce point.