Internet fixe: Bouygues Telecom sonne la charge sur Free Mobile

TÉLÉCOMS iad chute de plus de 6% en Bourse. Le titre est affecté par la «déclaration de guerre» lancée par Bouygues dans l’Internet fixe. Celui-ci promet de faire économiser 150 euros par an à ses clients...

B. de V. avec AFP

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La devanture d'un magasin Free à Rouen.
La devanture d'un magasin Free à Rouen. — A. GELEBART / 20 MINUTES

Free a-t-il enfin trouvé à qui parler? Ce jeudi le PDG du groupe Bouygues, Martin Bouygues, a indiqué qu'il allait «déclarer la guerre dans l'internet fixe» en cassant les prix pour réduire les marges de son concurrent Xavier Niel, le patron d'Iliad, dans une interview au Figaro. Face à cette annonce, Iliad décroche en Bourse ce vendredi matin. Le titre de la maison mère de Free chute de plus de 6% à 155,50 euros.

«Dans l'Internet fixe, la fête est finie, déclare le PDG. Bouygues va offrir une vraie rupture en 2014, avec des technologies et des services innovants. Nous allons faire faire 150 euros d'économie par an aux abonnés du fixe qui choisiront ce service, ce qui fait une économie de 12,5 euros par mois. Qui dit mieux? Que Xavier Niel fasse la même chose s'il en est capable.»

Le lancement de la 4G a été «un vrai succès»

«Je constate simplement qu'entre 2010 et 2013, la fortune de Xavier Niel évaluée par Challenges est passée de 3 à 6 milliards d'euros, ce qui le place en 10e position. De qui se moque-t-on ?», a-t-il ajouté.

Selon le patron de Bouygues Telecom, le lancement de la 4G a été «un vrai succès». «Nous franchirons le cap du premier million de clients dans quelques jours, ce qui rend Free nerveux. Xavier Niel a fait volte-face. Il a lancé dans la plus grande précipitation une offre 4G, alors qu'il n'avait que 700 antennes. Et quand il affirme que Bouygues Telecom n'en a que 530, c'est faux! Il a été déjà condamné pour nous avoir dénigrés», a-t-il indiqué.

Des investissements à amortir

Free a surpris tout le secteur début décembre en offrant la 4G à ses clients sur tous ses forfaits, y compris le low-cost à 2 euros, sans augmenter ses tarifs. Cela a notamment été un rude coup pour Bouygues Telecom qui a fortement investi pour bénéficier au mieux de l'autorisation qui lui a été donnée de pouvoir utiliser pour la 4G la fréquence 1.800 MHz pour laquelle il possédait déjà une infrastructure. Cela lui a permis d'ouvrir commercialement son réseau avec un avantage concurrentiel en termes de couverture.