La monnaie virtuelle bitcoin a plongé de près de 50% mercredi, un mini-krach provoqué par des mesures restrictives supplémentaires en Chine où la principale plateforme d'échanges refuse désormais de nouveaux dépôts de ses usagers.
La monnaie virtuelle bitcoin a plongé de près de 50% mercredi, un mini-krach provoqué par des mesures restrictives supplémentaires en Chine où la principale plateforme d'échanges refuse désormais de nouveaux dépôts de ses usagers. — George Frey Getty Images

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Bitcoin: Mini-krach après de nouvelles restrictions en Chine

Le cours a plongé de 50% en quelques heures...

Vous disiez volatile? La monnaie virtuelle bitcoin a plongé de près de 50% ce mercredi, un mini-krach provoqué par des mesures restrictives supplémentaires en Chine, premier marché mondial pour le bitcoin, où la principale plateforme d'échanges refuse désormais de nouveaux dépôts de ses usagers. Et ce n'est pas une première: en avril, le cours du bitcoin s'était effondré de 80% en deux jours, avant de rebondir et de reprendre son envol à un rythme décuplé.

Ce mercredi, sur BTC China, la première plateforme mondiale de transactions de la monnaie électronique, le cours du bitcoin est descendu mercredi jusqu'à 2.100 yuans (340 dollars) -soit une dégringolade de 46% par rapport à son plus haut niveau des 24 dernières heures. Il dépassait les 1.000 dollars fin décembre.

Les speculateurs affolés

Un avertissement posté ce mercredi sur le site internet de BTC China indiquait que «suite à de nouveaux règlements gouvernementaux, (la plateforme) va suspendre les dépôts en CNY (yuans)» que les usagers peuvent faire sur leur portefeuille électronique. La réaction des spéculateurs chinois n'a pas tardé, faisant dégringoler le cours.

Or, dès lundi, des informations de presse avaient exacerbé la nervosité des usagers chinois. La mesure prise mercredi par BTC China, très vraisemblablement sur ordre des autorités monétaires, représente une restriction encore plus draconienne, estiment des experts.

Freiner la spéculation

«Si les moyens de déposer des yuans sur les plateformes (d'achat et de vente de bitcoins) disparaissent totalement, tous les échanges en Chine seront invalidés», a indiqué à l'AFP James Gong, spécialiste des devises numériques et membre de la Bitcoin Foundation, basée aux Etats-Unis.

Début décembre, un avertissement de la banque centrale chinoise interdisant aux établissements financiers toute transaction en bitcoins avait déjà fait dévisser la monnaie virtuelle, faisant se volatiliser en une heure l'équivalent de 5 milliards de dollars à l'échelle mondiale.

«La mesure prise par la banque centrale vise à apaiser la fièvre des échanges sur le bitcoin et à rationaliser ce marché», a estimé Ding Zhaoyong, professeur de finances à l'université de Jilin (nord-est), interrogé par l'AFP. Par ailleurs, BTC China tout comme son principal concurrent chinois OKCoin ont tous deux annoncé qu'ils avaient recommencé à imposer des frais de transactions à leurs usagers, disant vouloir ainsi freiner la spéculation et lutter contre les manipulations de cours.