Internet: Le patron de YouPorn se retire

Claire Planchard

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Page d'accueil du site YouPorn.
Page d'accueil du site YouPorn. — DR

«Cela a été l’une des décisions les plus dures de notre vie pour ma femme et moi.» C’est en ces termes que le PDG de Manwin, Fabian Thylmann, 34 ans, a confirmé à ses salariés la vente de ses actions dans le groupe, dans une lettre interne publiée vendredi par le site américain spécialisé Xbiz.com.

100 millions de dollars

Sa holding contrôle à ce jour plus de 30 sociétés éditrices de nombreux sites pornographiques dont Tube8, MyDirtyHobby, SpankWire, Brazzers… et bien sûr Pornhub et YouPorn, ses deux fleurons rachetés entre 2009 et 2011, qui attireraient près de 15 millions de visiteurs uniques quotidiens.

Expliquant ne plus pouvoir «apporter davantage de valeur» à l’entreprise, Fabian Thylmann annonce dans sa lettre avoir cédé ses parts à l’équipe dirigeante du groupe. Le montant de 100 millions de dollars évoqué par la presse n’est pas confirmé.

Un montage financier douteux

Pour nombre d’observateurs, ce retrait apparent des affaires pourrait toutefois n’être qu’une manœuvre pour tenter d’échapper aux poursuites judiciaires dont le magnat du porno fait l’objet.

Arrêté en décembre 2012 à l’aéroport de Bruxelles en Belgique, où il résidait, Fabian Thylmann a été extradé en Allemagne, son pays natal. Ses bureaux de Hambourg et son domicile ont également été perquisitionnés. Au cœur de l’enquête du tribunal de Cologne, qui avait délivré un mandat d'arrêt européen contre lui: le complexe montage financier mis en place par Manwin. L’entreprise compte des bureaux à Montréal, Hambourg et Los Angeles, mais aussi à Nicosie sur l’île de Chypre et au Luxembourg, où est domicilié son siège. Deux pays réputés pour être des paradis fiscaux.