Les «avis» sur Internet: Pourquoi tout le monde en profite

CONSOMMATION Une enquête de l'université de Californie à Berkeley assure que la probabilité qu'un restaurant de San Francisco remplisse toutes ses tables augmente de 20 points par demi-étoile ajoutée...

B. de V. avec AFP

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Autrefois, le voyageur prenait le risque de se retrouver face à des draps douteux ou du personnel acariâtre. Avec la flambée de sites comme TripAdvisor ou Yelp, il sait où il va.
Autrefois, le voyageur prenait le risque de se retrouver face à des draps douteux ou du personnel acariâtre. Avec la flambée de sites comme TripAdvisor ou Yelp, il sait où il va. — Don Emmert AFP

Autrefois, le voyageur prenait le risque de se retrouver face à des draps douteux ou du personnel acariâtre. Avec la flambée de sites comme TripAdvisor ou Yelp, il sait où il va.

Le commerce en profite aussi. Mais un hôtel ou un restaurant peut se retrouver très vite puni, si le client n'est pas satisfait et l'écrit. «Cela a marché pour nous de manière phénoménale», assure Adele Gutman, vice-présidente des ventes de Library Hotel Collection, qui gère quatre hôtels à New York.

«Regarder les avis pour nous améliorer»

Gutman a remarqué les premiers avis positifs en 2004, quand l'un de ses hôtels s'est retrouvé au 7e rang des hôtels les plus appréciés de New York, sur le site TripAdvisor. Les réservations ont alors explosé. «Nous avons alors décidé que ce serait notre priorité. Chouchouter nos hôtes, trouver ce qui leur plaît et regarder les avis pour nous améliorer», dit-elle à l'AFP.

Depuis, les quatre hôtels du groupe sont dans la liste des huit premiers recommandés à New York et un seul d'entre eux, le Casablanca, génère entre 100.000 et 180.000 revues par mois sur TripAdvisor. «Quand vous avez cette visibilité, vous n'avez pas besoin d'autre publicité», ajoute la responsable selon qui le taux d'occupation de ses hôtels va de 89 à 94%.

Difficile en revanche de mesurer les mauvaises critiques

Une étude de la Harvard University a montré que les chiffres d'affaires de restaurants à Seattle (Etat de Washington) avaient augmenté de 5 à 9% par étoile rajoutée à leur critique sur le site Yelp. Une autre enquête de l'université de Californie à Berkeley assure que la probabilité qu'un restaurant de San Francisco remplisse toutes ses tables augmente de 20 points par demi-étoile ajoutée.

Il est plus difficile en revanche de mesurer les mauvaises critiques, quelquefois sanglantes : «Je suis sûr que ce serait meilleur à la soupe populaire», écrit ainsi un touriste du Texas, Aldo D, sur Yelp, en commentant un restaurant de Chicago. Les deux enquêtes constatent par ailleurs que l'impact est nul sur les chaînes.

Toujours plus d'avis

«Il y a beaucoup de restaurants de chaînes aux Etats-Unis et les gens pensent qu'ils ne sont pas forcément très bons, mais au moins toujours de qualité égale», dit l'économiste Michael Anderson, auteur de l'étude de Berkeley, «c'est la raison pour laquelle les chaînes ont du succès».

TripAdvisor, qui rassemble quelque 100 millions d'avis sur 2,5 millions d'hôtels, restaurants et lieux touristiques de 30 pays, encourage ses utilisateurs à en publier davantage. Un message mail leur est envoyé pour les informer du nombre de personnes qui ont lu l'avis.

Ces incitations, associées au désir de l'internaute de faire connaître son appréciation et d'aider les autres, font que le site publie 16 nouveaux avis à chaque minute, indique Stephanie Boyle, vice-présidente Produits pour TripAdvisor. Un tel volume empêche que des commentaires publiés par le commerçant lui-même ne faussent les opinions données, dit-elle.

>> Et vous, partagez-vous en ligne vos bonnes et vos mauvaises expériences? Les avis des internautes vous influencen-tils dans vos choix? Dites-le nous dans les commentaires ci-dessous.