La Thaïlande rétablit ses subventions aux riziculteurs

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Deux semaines après avoir réduit les subventions accordées à ses producteurs de riz et provoqué leur colère, la Thaïlande doit rétablir mardi la tonne à 485 dollars
Deux semaines après avoir réduit les subventions accordées à ses producteurs de riz et provoqué leur colère, la Thaïlande doit rétablir mardi la tonne à 485 dollars — Pornchai Kittiwongsakul AFP

Deux semaines après avoir réduit les subventions accordées à ses producteurs de riz et provoqué leur colère, la Thaïlande doit rétablir mardi la tonne à 485 dollars, un prix qui lui a pourtant coûté son statut de premier exportateur mondial de la céréale.

Le gouvernement de Yingluck Shinawatra, dont l'électorat vient principalement des régions pauvres du nord et du nord-est du pays, avait décidé fin 2011 d'acheter le riz aux paysans à un prix 50% plus élevé que les cours mondiaux afin d'augmenter leurs revenus, respectant ainsi une promesse électorale.

Mais Bangkok, qui va acheter cette année au total 22 millions de tonnes de riz, peine depuis à trouver des acheteurs, face à la concurrence de l'Inde et du Vietnam qui se sont engouffrés dans la brèche. Ses pertes sont évaluées à 137 milliards de bahts (4,5 milliards de dollars) en un an.

Mi juin, le gouvernement avait donc annoncé une baisse de 20% du prix de la tonne, à 388 dollars, provoquant la colère des paysans, dont une grande majorité fait partie de l'électorat traditionnel du parti au pouvoir.

Lundi, le comité en charge du programme a finalement décidé de rétablir le prix original pour cette récolte, et de le réexaminer à l'automne. Une décision qui doit être formellement approuvée mardi par le gouvernement.

«Nous avons découvert qu'il restait plus de 200.000 paysans inscrits auprès du gouvernement, avec une production de 2,9 millions de tonnes, alors (le comité) a décidé de maintenir le prix à 15.000 bahts», a indiqué le ministre des Finances Kittiratt Na-Ranong dans un communiqué.

Si la volte-face du gouvernement a réjoui les paysans, qui ont annulé leur menace de manifestations de masse, les exportateurs l'ont en revanche dénoncé.

Les marchés mondiaux du riz «se moquent du gouvernement thaïlandais», a commenté mardi Chookiat Ophaswongse, président de l'Association thaïlandaise des exportateurs de riz.

Baisser le prix à 12.000 bahts, toujours au dessus du prix mondial, était un bon signe, mais «nous sommes de retour à la case départ», a-t-il ajouté, estimant à 17 ou 18 millions de tonnes le stock d'invendus.

La Thaïlande n'a exporté que 6,9 millions de tonnes de riz en 2012, derrière les 9,5 millions de l'Inde et les 7,8 millions du Vietnam. Le pays accusait alors déjà une chute de 35% par rapport aux 10,6 millions de tonnes vendues en 2011, selon l'association des exportateurs.