The Phone House va plier bagage en France, 1.200 emplois supprimés

EMPLOI Le distributeur de téléphonie fermera ses activités de distribution en propre en France en 2014...

B. de V.

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The Phone House disparaitra de France en 2014
The Phone House disparaitra de France en 2014 — MEIGNEUX/SIPA

La ligne est coupée. Le distributeur The Phone House fermera en 2014 ses activités de distribution en propre en France. Il emploie actuellement 1.200 salariés (900 en boutiques) dont le sort n'est pas encore évoqué. La direction entend «faire de la sauvegarde des emplois son unique objectif et travaille à une série d'initiatives permettant d'identifier de nouvelles opportunités pour ses salariés. Le retrait s'effectuera de manière progressive, dixit le communiqué. 

Best Buy quitte l'Europe

Cette décison intervient notamment à la suite de l'annonce du distributeur de téléphonie mobile Carphone Warehouse Group ce mardi qui dit racheter les parts de son partenaire américain Best Buy - qui a annoncé mardi son retrait d'Europe - dans leur coentreprise européenne Carphone Warehouse Europe, maison mère de The Phone House.

Le groupe britannique, numéro un européen de la distribution de téléphones mobiles, détient aussi 47% de Virgin Mobile France. Carphone Warehouse Europe opère quelque 2.400 points de vente dans neuf pays européens, avec les enseignes Carphone Warehouse et The Phone House.

Des contrats presque perdus avec les opérateurs historiques

En septembre 2012, le groupe avait annoncé un projet de plan de sauvegarde de l'emploi (PSE) avec la suppression de 246 postes et la fermeture de 79 de ses magasins, avant de le suspendre le 1er mars pour étudier l'impact de la décision de France Télécom-Orange de ne pas renouveler son contrat à la fin de l'année. Mais Orange, qui représente quelque 52% des ventes de The Phone House, avait décidé début avril, de donner un an de sursis à l'opérateur. En revanche, son contrat avec Bouygues Télécom n'avait pas été renouvelé.

Mardi, The Phone House indique que la conclusion de sa revue stratégique, lancée fin février, le conduit «à annoncer aujourd'hui en Comité d'Entreprise le projet de fin de ses activités de distribution en propre sur la France, de manière progressive courant 2014, au regard de la non-viabilité démontrée de son modèle de distribution».

A la Bourse de Londres, l'action Carphone Warehouse Group bondit de 13,50% à 231,25 pence après ces annonces.