Royaume-Uni: Rebond du taux de chômage à 7,9% fin février

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Le taux de chômage a rebondi au Royaume-Uni à 7,9% sur la période de trois mois achevée fin février après s'être stabilisé à 7,8% fin janvier, a annoncé mercredi l'Office des statistiques nationales (ONS).
Le taux de chômage a rebondi au Royaume-Uni à 7,9% sur la période de trois mois achevée fin février après s'être stabilisé à 7,8% fin janvier, a annoncé mercredi l'Office des statistiques nationales (ONS). — Ben Stansall AFP

Le taux de chômage a rebondi au Royaume-Uni à 7,9% sur la période de trois mois achevée fin février après s'être stabilisé à 7,8% fin janvier, a annoncé mercredi l'Office des statistiques nationales (ONS).

Le nombre de personnes à la recherche d'un emploi a progressé à 2,563 millions contre 2,516 millions fin janvier, a précisé l'ONS dans son bulletin.

Le chômage de longue durée a par ailleurs progressé avec 900.000 personnes au chômage depuis plus d'un an, un chiffre en hausse de 8.000 par rapport au trimestre précédent (septembre-novembre).

Crainte de rechute

«Les chiffres de l'emploi sont clairement plus ternes qu'il y a quelques mois», a commenté Howard Archer, économiste d'IHS Global Insight. «Ces données alimentent les craintes selon lesquelles la récente solidité du marché du travail se désagrège alors que l'économie continue de se débattre pour dégager une modeste croissance», a-t-il ajouté.

Toujours convalescente après sa sortie l'été dernier de sa deuxième récession depuis le début de la crise financière en 2008, l'économie britannique s'est de nouveau contractée fin 2012. La première estimation du PIB du premier trimestre attendue jeudi prochain montrera si elle a réussi à éviter une nouvelle récession.

Selon M. Archer, le chômage devrait continuer à progresser «modestement» durant le reste de l'année et très probablement début 2014.