L'Inde pourrait commander jusqu'à 189 Rafale

DEFENSE Soit 63 de plus que les 126 en négociation...

avec AFP

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L'Inde pourrait commander jusqu'à 189 avions de combat français Rafale à Dassault Aviation, 63 de plus que les 126 en négociation, ont indiqué jeudi à l'AFP des sources proches des discussions.
L'Inde pourrait commander jusqu'à 189 avions de combat français Rafale à Dassault Aviation, 63 de plus que les 126 en négociation, ont indiqué jeudi à l'AFP des sources proches des discussions. — Boris Horvat afp.com

Enfin, la lumière au bout du tunnel pour Dassault? L'Inde pourrait commander jusqu'à 189 avions de combat français Rafale à Dassault Aviation, 63 de plus que les 126 en négociation, ont indiqué jeudi à l'AFP des sources proches des discussions.

Cette perspective a été évoquée lors de la visite du ministre indien des Affaires étrangères Salman Khurshid à Paris la semaine dernière, ont indiqué ces sources, alors que le Rafale était engagé dans des opérations de guerre au Mali. «Il y une option pour l'achat de 63 appareils supplémentaires pour lesquels un contrat séparé devrait être signé. Actuellement, le contrat en négociation porte sur 126 avions», a déclaré une source proche des pourparlers. Mais «on parle aussi de la suite», y compris de tranches de commande supplémentaire, a ajouté une autre source. Le président François Hollande devrait se rendre en Inde le mois prochain, selon l'Elysée.

L'achat de 126 Rafale a été évalué à 12 milliards de dollars par la presse indienne. Une commande supplémentaire pourrait porter le total à 18 milliards, bien que le montant dépende de l'issue de négociations qui se déroulent dans le plus grand secret. En janvier 2012, l'Inde avait préféré le Rafale au Typhoon, construit par le consortium Eurofighter formé des groupes britannique BAE Systems, européen EADS et italien Finmeccanica, pour équiper son armée de l'air. Dassault et le ministère indien de la Défense poursuivent des discussions pour finaliser le contrat.

Complexité de ce genre de dossier

Les 18 premiers Rafale seraient construits en France, les 108 suivants assemblés en Inde par Hindustan Aeronautics Ltd., champion de l'aéronautique que New Delhi a choisi comme maître d'oeuvre. «Le premier appareil sera livré trois ans après la signature du contrat», a déclaré une de ces sources à l'AFP. «Cela correspond au délai nécessaire pour la chaîne de production, l'armée indienne ayant besoin d'abord d'appareils biplace, alors que Dassault comme les autres constructeurs produisent actuellement des monoplaces», a expliqué un expert.

L'Inde demande des compensations (offset) à hauteur de la moitié du contrat au bénéfice de son industrie. Dassault et HAL doivent identifier les secteurs où des industriels indiens peuvent contribuer au programme. «Les négociations sur les off-sets avancent bien», a assuré une source proche du dossier. Des spécialistes insistent sur la complexité de ce genre de dossier, alors que des échéances évoquées pour la conclusion du contrat sont dépassées les unes après les autres. L'Inde avait pensé aboutir l'année dernière, puis mentionné la fin de l'année budgétaire au 31 mars 2013. «Aucune date butoir n'a été fixée, a déclaré un responsable proche du dossier. Les négociations progressent bien et nous pouvons espérer que le contrat sera signé dans une période raisonnable».

«Attendez un petit peu que le bouchon saute»

Jeudi dernier, le ministre Salman Khurshid s'était montré encourageant. «Les bons vins français mettent du temps à parvenir à maturité, il en est de même pour les bons contrats», avait-il déclaré. «Attendez un petit peu que le bouchon saute et vous aurez un bon vin à goûter». La finalisation du contrat indien représenterait un succès considérable pour Dassault et la France qui cherchent depuis des années à exporter cet appareil multirôle. Un contrat en Inde pourrait influencer le choix du Brésil qui a besoin de 36 avions de combat. Dassault vise aussi les Emirats Arabes Unis, la Malaisie et le Canada.

L'Inde a annoncé son choix après que le Rafale ait fait ses preuves dans la guerre en Libye en 2011. L'appareil participe aux frappes contre des groupes islamistes au Mali. De nouvelles tensions ont éclaté début janvier entre l'Inde et le Pakistan qui se sont livré trois guerres depuis 1947. La signature d'un gros contrat franco-indien sur le Rafale pourrait provoquer l'ire d'Islamabad, selon des spécialistes de la région.