Le couple protège-t-il du chômage?

EMPLOI Ou inversement, le chômage conduit-il au célibat? Dans un cas comme dans l'autre, le couple a un impact sur le travail, mais il diffère selon qu'on soit un homme ou une femme...

B. de V. (avec sipa)

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Un couple qui s'embrasse.
Un couple qui s'embrasse. — PureStock/SIPA

Le chômage a explosé en octobre et un constat d’ordre social vient d’être avancé: le couple offrirait une garantie quasi systématique d’emploi. Les hommes en couple sont plus souvent actifs et moins souvent au chômage que les hommes sans conjoint, alors que les femmes en couple travaillent plus souvent à temps partiel que les autres femmes, révèle notamment l'édition 2012 de «France, portrait social» de l'Insee.

Les femmes en couple ne connaissent pas le marché du travail

En 2011, entre 30 et 54 ans, 91% des hommes en couple sont en emploi contre 77% des hommes sans conjoint, selon l'étude. Les hommes en couple ont également, en moyenne, un emploi plus stable et plus qualifié que les hommes sans conjoint. Les durées de travail sont également plus longues car les hommes en couple sont plus souvent non salariés que les hommes sans conjoint et quand ils sont salariés, ils sont plus souvent cadres, du fait d'une plus grande qualification.

A l'inverse, les femmes en couples sont moins souvent sur le marché du travail. Mais, quand elles le sont, elles sont deux fois moins au chômage (6%) que les femmes sans conjoint (12%). En outre, le temps de travail diffère entre ces femmes: en 2011, entre 30 et 54 ans, 34% des salariées en couple occupent un emploi à temps partiel contre 23% pour les salariés sans conjoint, qu'elles aient des enfants ou non. A noter que ce temps partiel est plus fréquemment choisi pour les premières (80%) que pour les secondes (60%). 

Quand une seule personne du couple travaille, c'est 80% du temps l'homme

En 2011, 73% des couples où les deux conjoints ont entre 30 et 54 ans, l'homme comme la femme travaillent. L'activité féminine a d'ailleurs augmenté de quatre points entre 2003 et 2011, mais quand une seule des deux personnes du couple travaille, c'est dans 80% des cas l'homme. 

En 2011, 800.000 couples de 30 à 54 ans sont touchés par le chômage et 1% d'entre eux sont composés de deux personnes au chômage, soit 70.000 couples. Ce chiffre, relativement faible, ne doit cependant pas tout au hasard car ces couples sont deux fois (2,3) plus fréquents que s'ils s'étaient constitués au hasard.

En effet, en 2011, dans près de la moitié des couples entre 30 et 54 ans, les deux conjoints ont le même diplôme, voire même dans le même domaine. La ressemblance entre conjoints favorise ainsi la concentration de situations difficiles, selon l'Insee.