A Hénin-Beaumont, des ex-salariées Samsonite se battent contre la société fondée par Mitt Romney

SOCIAL D'ex-salariées de Samsonite à Hénin-Beaumont (Nord) poursuivent leur combat aux Etats-Unis...

De notre correspondant à Lille, Gilles Durand

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Les ex-salariés de Samsonite se battent depuis 2007 (archive).
Les ex-salariés de Samsonite se battent depuis 2007 (archive). — M. LIBERT / 20 MINUTES

Elles en ont fabriqué pendant une vingtaine d'années à Hénin-Beaumont (Nord). Quatorze ex-salariées de l'usine Samsonite ont fait leur valise, vendredi, pour se rendre pendant cinq jours aux Etats-Unis. «C'est la première fois que je prends l'avion», confesse, stressée, Brigitte Petit, présidente de l'association AC Samsonite. Depuis 2007, date de la fermeture de l'usine, elle se bat avec ses collègues pour faire condamner ceux qui les ont licenciées. Elles ont déjà obtenu gain de cause en France. En juillet, la cour d'appel de Paris a confirmé les peines de prison infligées aux deux repreneurs de l'usine Samsonite pour avoir sciemment provoqué la faillite de l'entreprise.

Une grève médiatique

Mais l'avocat des salariés, Me Fiodor Rilov, compte poursuivre jusqu'aux Etats-Unis ceux qu'il accuse d'être responsables de cette liquidation, à savoir l'entreprise américaine et son fonds d'investissement Bain Capital. «Nous profitons d'une grève très médiatique aux Etats-unis pour faire entendre la voix des ouvrières françaises», note-t-il. A Freeport, près de Chicago, les salariés d'une usine automobile, appartenant à Bain Capital, protestent contre la délocalisation en Chine de la production. Ce lundi, la délégation française manifestera avec les salariés américains devant le siège de Bain Capital à New York, «contre la finance internationale».

Le candidat Mitt Romney au coeur de la protestation

Une grève aux répercussions politiques. Si les manifestations autour de l'entreprise Sensata de Freeport intéresse tant les médias américains, c'est parce que derrière le conflit social se dresse la figure de Mitt Romney, candidat républicain à l'élection présidentielle aux Etats-Unis. L'adversaire du président sortant Barack Obama a en effet promis de « remettre l'Amérique au travail et de créer 12 millions d'emplois » lors du premier débat télévisé entre les deux prétendants, début octobre. Or, Mitt Romney est aussi le fondateur du fonds d'investissement Bain Capital, propriétaire de l'usine délocalisée de Freeport. Il s'est néanmoins mis en congés de ses activités financières chez Bain Capital en 1999. Cela n'empêche pas une partie de la presse et le Parti démocrate de rappeler son passé.