Saint-Exupéry, un romancier héroïque

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Si Le Petit Prince est une oeuvre passée à la postérité, bien des (jeunes) lecteurs ignorent que son auteur était un homme d'action, doublé d'un héros. Sa première nouvelle, L'Aviateur, Antoine de Saint-Exupéry la publie en 1926. Il est engagé la même année par les lignes Latécoère, qui deviendront l'Aéropostale. Jusqu'en 1932, il contribue à développer le transport du courrier par avion vers l'Amérique du Sud, et publie Courrier-Sud (1928) et Vol de nuit (1931). Après être allé convaincre les Etats-Unis d'entrer en guerre, il se fait réintégrer dans l'armée de l'air en 1943. Son unité prépare le débarquement de Provence. Le 30 juillet 1944, Saint-Exupéry décolle de Borgo, en Corse, avec le P 38 nº 223 pour une mission de reconnaissance. On ne le reverra jamais. Des morceaux de son appareil, retrouvés en 2000 et identifiés en 2004, permettent de savoir que le crash a eu lieu au large des îles du Frioul, près de Marseille.

K. P.