« Il est le rock’n’roll » : Jerry Lee Lewis, pionnier du genre, décède à l’âge de 87 ans

DISPARITION L’artiste américain, véritable légende du rock’n’roll et pianiste virtuose, est décédé à l’âge de 87 ans, après avoir influencé des générations d’artistes

20 Minutes avec AFP
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Jerry Lee Lewis à Nashville, le 17 mai 2022.
Jerry Lee Lewis à Nashville, le 17 mai 2022. — Mark Humphrey/AP/SIPA

L’un des derniers grands pionniers du rock and roll, le musicien américain Jerry Lee Lewis, est mort à l’âge de 87 ans, a annoncé vendredi son agent à l’AFP. Associé pour l’éternité à la chanson Great Balls of Fire, réputé pour sa forte présence sur scène et son style dynamique au piano, l’artiste originaire de Louisiane est mort de causes naturelles.

A la fois ami et rival du King Elvis Presley lui-même, Jerry Lee Lewis avait influencé toute une génération de musiciens, comme Bruce Springsteen qui disait à son propos en 1995 : « Il ne joue pas du rock’n’roll, il est le rock’n’roll. » Il était aussi fameux pour ses tubes que pour les drames et scandales qui ont jalonné son existence.

Ami et rival d’Elvis Presley

Né le 29 septembre 1935, il découvre le piano à 9 ans et ses parents hypothèquent la ferme familiale pour payer son instrument. En 1956, il part pour Memphis et est l’un des premiers à signer avec le célèbre label Sun Records.

Sa rencontre, cette même année, avec Elvis Presley, Johnny Cash et Carl Perkins accouche d’une séance d’enregistrement mythique connue sous le nom de « Million Dollar Quartet ».

La foule se presse pour le voir marteler férocement le clavier de ses doigts, coudes ou pieds, ses cheveux se balançant furieusement sur le rythme effréné tandis qu’il envoie valser son tabouret dans un pas de danse sauvage. Quelques mois plus tard, Great Balls of Fire le propulse dans le top des ventes et fait de lui l’une des vedettes les plus adulées du moment.

Un artiste fantasque et violent

Un scandale éclate quand la presse découvre que sa troisième épouse est sa cousine germaine âgée de 13 ans. Artiste fantasque et parfois violent, l’alcool et les drogues lui valent de sérieux ennuis de santé et des soucis judiciaires.

Mais la légende ne faiblit pas et il fait partie des premiers musiciens intronisés au « Rock and Roll Hall of Fame » à sa création en 1986.



Jerry Lee Lewis a passé les dernières années de sa vie dans un ranch du Mississippi, avec sa septième épouse, et le pianiste montait encore sur scène en 2019. Il avait arrêté de se produire après avoir subi un AVC en mai dernier.