Deux millions d’ouvrages disponibles sur la librairie universelle Internet Archive

CULTURE L'association américaine, qui scanne et numérise des livres, vient de mettre à la disposition de tous un précieux manuscrit...

Capucine Cousin

— 

Une page du manuscrit «Homiliary on Gospels from Easter to first Sunday of Advent», mis à disposition sur le site Archive.org, le 26 avril 2010
Une page du manuscrit «Homiliary on Gospels from Easter to first Sunday of Advent», mis à disposition sur le site Archive.org, le 26 avril 2010 — DR

Deux millions d’ouvrages, dont de précieux manuscrits, accessibles à tous gratuitement sur la Toile: voilà ce que propose Internet Archive, ambitieux projet lancé en 2005. Avec même, comme dernier texte proposé gratuitement, «Homiliary on Gospels from Easter to first Sunday of Advent», un précieux manuscrit écrit par plusieurs scribes de l’abbaye St Martin (Tours) au Moyen Age, a annoncé l’association sur son forum. Un manuscrit parmi d'autres déjà proposés, mais d’une valeur historique inestimable, accessible (virtuellement) à tout internaute… grâce à Internet.

Des contenus libres de droits pour les tablettes

Un des premiers du genre, aux côtés de projets nationaux (comme celui de la BNF en France, qui se rapproche de Google ). Le projet Internet Archive, mené par une association basée à San Francisco, consiste à scanner et numériser des livres libres de droits (en France, une oeuvre tombe dans le domaine public 70 ans après le décès de son auteur): des fictions, livres pour enfants, ouvrages historiques, manuscrits... Et ce pour les mettre à la disposition des chercheurs, historiens, étudiants, et du grand public.

Ces projets de «bibliothèques virtuelles» prennent un nouveau relief, alors que la multiplication des netbooks, liseuses électroniques (ou readers), plus récemment des tablettes telles que l’iPad d’Apple (qui inclut une fonction reader), et autres supports nomades rendent indispensables la mise à disposition de «catalogues» d’écrits gratuits.