André Malraux va plonger

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Après quarante-deux ans de bons et loyaux services, L'Archéonaute, le navire affecté au Département des recherches archéologiques subaquatiques et sous-marines (Drassm) va céder sa place. Le ministre de la Culture, Frédéric Mitterrand, a annoncé, vendredi, la construction d'un nouveau bateau, L'André-Malraux - il a créé la Drassm lorsqu'il était ministre de la Culture -, pour renforcer cette discipline dont la France fut pionnière. Construit en 1967, L'Archéonaute ne répondait plus à l'exigence de préservation des sites archéologiques sous-marins français.

Cette initiative marque la bonne volonté de la France dans ce domaine, alors qu'elle s'apprête à ratifier la convention de l'Unesco sur la protection du patrimoine culturel subaquatique. Frédéric Mitterrand a fait son annonce à Arles lors de l'inauguration de l'exposition « César, le Rhône pour mémoire », rétrospective de vingt ans de fouilles et de découvertes prestigieuses dans le fleuve. W

C. M.