Accusé de harcèlement sexuel et d'abus physique, Peter Martins quitte la direction du New York City Ballet

DANSE Accusé par une vingtaine de danseurs et danseuses, le directeur a décidé de prendre sa retraite…

20 Minutes avec AFP
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Accusé de harcèlement sexuel et d'abus physique, Peter Martins quitte la direction du New York City Ballet
Accusé de harcèlement sexuel et d'abus physique, Peter Martins quitte la direction du New York City Ballet — Spaulding/WWD/Shutterst/SIPA

Coup de tonnerre dans le monde de la danse. Peter Martins, qui dirige le New York City Ballet, va prendre sa retraite après des allégations de harcèlement sexuel et d’abus physique, selon un article du New York Times. Agé de 71 ans, il est accusé par une vingtaine de danseurs et danseuses d’abus verbaux et physiques, mais aussi d’avoir abusé de son autorité pour obtenir de certains d’entre eux des relations sexuelles.

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Peter Martins nie en bloc

« J’ai nié et je continue à nier avoir eu un quelconque mauvais comportement de ce genre », a écrit Peter Martins dans une lettre au conseil d’administration du ballet dont le New York Times a consulté une copie.

« Nous remercions Peter pour sa formidable contribution au New York City Ballet en tant que chef de ballet durant plus de trois décennies », a déclaré le président du conseil d’administration Charles W. Scharf dans un communiqué cité par le New York Times.

Peter Martins, un Danois, fait l’objet d’une enquête depuis l’envoi d’une lettre anonyme dans laquelle figuraient un certain nombre d’accusations. Un groupe de danseurs a ensuite contacté le New York Times pour porter d’autres accusations sur des faits allégués remontant à 1983.

Ancien premier danseur, Peter Martins a codirigé la compagnie à partir de 1983 avant d’être nommé directeur de ballet en 1989.

Les accusations s’enchaînent après l’affaire Weinstein

Depuis les révélations début octobre concernant le producteur hollywoodien Harvey Weinstein, les accusations de harcèlement ou d’agression sexuelle se succèdent dans le milieu du divertissement, de la politique et des médias.

Début décembre, le Metropolitan Opera de New York a suspendu toute collaboration avec son directeur musical honoraire, le célèbre chef d’orchestre James Levine, 74 ans, accusé d’agressions sexuelles qui auraient été commises dans les années 1980.

Le 24 décembre, l’Orchestre symphonique de Montréal a annoncé l’ouverture d’une enquête interne pour des accusations de harcèlement sexuel à l’encontre du chef d’orchestre suisse Charles Dutoit.