Russell Simmons, magnat du rap et fondateur de Def Jam Records, est accusé de «viols»

MUSIQUE «Le New York Times» a publié une enquête et des témoignages mercredi, mais Russell Simmons continue de nier...

20 Minutes avec AFP

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Accusé d'agression sexuelle, le magnat du rap Russell Simmons démissionne.
Accusé d'agression sexuelle, le magnat du rap Russell Simmons démissionne. — Victor Malafronte/STAR M/AP/SIPA

Poids lourd du hip-hop américain et cofondateur du célèbre label Def Jam Recordings, Russell Simmons est accusé de «viol» et «d'agression sexuelle» par trois femmes. Il nie ces accusations, dont la plus vieille remonte à 1988.

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« Je n’ai pas eu de rapport sexuel pendant neuf ans après ça »

New York Times décrit dans une enquête publiée mercredi un comportement systématique de la part de Russell Simmons, accusé de s’attaquer aux femmes qui souhaitaient rentrer dans l’industrie de la musique. Tina Baker, une chanteuse qui a notamment travaillé avec Madonna et Bruce Springsteen, a raconté que l’homme d’affaires, alors son manager, l’avait invitée chez lui au début des années 1990 avant de l’immobiliser et la violer : « Je n’ai pas eu de rapport sexuel avec un homme pendant neuf ans après ça. » Selon le New York Times, quatre de ses proches ont confirmé les faits, dont son ancien mari.

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« Je nie avec véhémence toutes ces accusations »

Russell Simmons affirme, lui, n’avoir jamais eu de rapport sexuel avec Tina Baker : « Je nie avec véhémence toutes ces accusations. J’ai accepté que je peux et dois accepter d’être sali, si cela signifie assister à une nouvelle prise de conscience chez les femmes. » Le magnat âgé de 60 ans avait déjà nié les accusations d’agression sexuelle portées contre lui, mais avait annoncé démissionner de ses entreprises. Il avait expliqué considérer les récentes révélations «d'agressions» et de «harcèlement sexuel» de la part de célébrités masculines comme propices à « une période de transition ».

Avec le producteur Rick Rubin, Russell Simmons a créé le label Def Jam au milieu des années 1980, et a fait connaître au rap ses premiers succès populaires en signant notamment des artistes comme les Beastie Boys, LL Cool J puis Public Enemy. Très grand nom du rap américain, il est proche de ses stars les plus célèbres, telles que Jay-Z.