Pablo Neruda assassiné ? En tout cas, le prix Nobel de littérature chilien n'est pas mort d'un cancer

DOUTE Un groupe d'experts a conclu que la mort du poète chilien Pablo Neruda n'était pas due à un cancer, contrairement à ce qui est indiqué sur son certificat de décès...

C.B. avec AFP

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Pablo Neruda répondant aux journalistes à Paris, le 21 octobre 1971.
Pablo Neruda répondant aux journalistes à Paris, le 21 octobre 1971. — Laurent Rebours/AP/SIPA

Une victime supplémentaire de la dictature d’Augusto Pinochet à déplorer ? Il semblerait, si l’on en croit les conclusions que le groupe de seize experts internationaux mandaté par la justice chilienne a rendues vendredi. Selon eux, la mort du prix Nobel de littérature Pablo Neruda, survenue peu après le coup d’Etat de Pinochet en 1973, n’est pas liée à un cancer comme l’indique son certificat de décès.

« Le certificat ne reflète pas la réalité du décès »

« Ce qui est certain, ce qui est catégoriquement sûr à 100 %, c’est que le certificat ne reflète pas la réalité du décès », a déclaré lors d’une conférence de presse le Dr Aurelio Luna, au nom des experts chargés de déterminer si le poète chilien a été assassiné par la dictature du général Augusto Pinochet. Selon le certificat de décès rédigé par la junte militaire alors au pouvoir, le poète est mort à 69 ans d’un cancer de la prostate. La famille de Pablo Neruda soupçonne un empoisonnement.

Ces spécialistes venus du Canada, du Danemark, des Etats-Unis, d’Espagne et du Chili n’ont cependant pas réussi à déterminer les causes réelles du décès de Pablo Neruda. Ils ont découvert une nouvelle bactérie non cancéreuse actuellement étudiée dans des laboratoires au Canada et au Danemark, afin de mieux comprendre les causes de la mort de Neruda.

« Neruda a été assassiné »

En 2011, son chauffeur de l’époque et assistant personnel, Manuel Araya, a affirmé que sa mort était due à une mystérieuse injection faite la veille de son départ pour le Mexique, où il comptait s’exiler pour y mener l’opposition au général Pinochet. « Neruda a été assassiné », déclarait-il en 2013.

Une enquête judiciaire avait alors été ouverte, tandis que d’autres témoignages venaient semer le doute en assurant que Pablo Neruda était en forme jusqu’à la fameuse injection.

De nombreuses expertises ces dernières années

Les restes du poète et prix Nobel de littérature, décédé dans une clinique de Santiago en 1973, quelques jours après le coup d’Etat contre le président socialiste Salvador Allende dont il était proche, ont été l’objet de nombreuses expertises ces dernières années. En mai 2014, une équipe de chercheurs espagnols avait révélé la présence massive de bactéries, des staphylocoques dorés, qui auraient pu être inoculées par des agents de la dictature.

La mort en 1982, dans la même clinique, de l’ex-président Eduardo Frei (1964-1970), venu pour une opération de routine et qui pourrait avoir été empoisonné, a renforcé la thèse d’un assassinat du poète.