Il jouait un gangster emprisonné en Thaïlande dans un film français, la réalité le rattrape

JUSTICE L'acteur Panya Yimumphai interprétait le rôle d'un gangster dans un film français qui se déroulait dans une prison en Thaïlande...

20 Minutes avec AFP

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Panya Yimumphai au festival de Cannes le 19 mai 2017 pour le film
Panya Yimumphai au festival de Cannes le 19 mai 2017 pour le film — J.Davidson/SilverHub/SIPA

Il avait monté les marches du Festival de Cannes cette année, le visage couvert de tatouages. L’acteur Panya Yimumphai interprétait le rôle d’un gangster dans un film français qui se déroulait dans une prison en Thaïlande. Il a été condamné mercredi à retourner derrière les barreaux, cette fois dans la vraie vie.

Plus connu sous son nom de l’époque où il était dans un gang, « Keng Laiprang » (« Keng Camouflage ») a été conduit en prison sitôt l’annonce de sa condamnation, pour possession de drogue, à trois ans de prison ferme par un tribunal de Bangkok.

Une star sur les réseaux sociaux

Il avait été invité à Cannes pour son rôle dans le film Une prière avant l’aube du réalisateur Jean-Stéphane Sauvaire, sur un Britannique se retrouvant dans une prison thaïlandaise et y découvrant la boxe. Panya y tient le rôle d’un bandit, sur mesure pour celui qui avait passé huit ans en prison pour vol et tentative de meurtre.

Après sa libération de prison en 2011, il était devenu une star sur les réseaux sociaux en Thaïlande, avec plus de deux millions d’internautes le suivant sur Facebook. Il s’était aussi lancé dans la publicité, promouvant entre autres l’équivalent local du Viagra.

L’affaire dans laquelle il vient d’être condamné est une vieille affaire de drogue, qui remonte à 2008 : il avait été découvert en possession, en prison, de méthamphétamine. Panya a reconnu les faits, mais sa famille va faire appel.

La Thaïlande, une plaque tournante du trafic de drogue

Les réactions des internautes thaïlandais se sont multipliées depuis, dans un pays où les peines de prison pour simple possession de drogue sont très élevées, une sévérité à l’origine d’une surpopulation carcérale importante : la majorité des détenus, notamment femmes, sont en prison pour drogue.

La Thaïlande est une plaque tournante du trafic de drogue produite dans des laboratoires clandestins du Triangle d’Or, entre Birmanie et Laos.