Devant la maison de Léonard Cohen sur l'ile grecque d'Hydra le 11 novembre 2016
Devant la maison de Léonard Cohen sur l'ile grecque d'Hydra le 11 novembre 2016 — Idyli Tsakiri/AP/SIPA

HOMMAGES

Mort de Leonard Cohen: Les habitants de l'île grecque d'Hydra pleurent leur ami «Leonardos»

Le chanteur canadien Leonard Cohen décédé jeudi soir chérissait cette petite île grecque où il avait rencontré sa muse Marianne et acheté une maison dans les années 60…

Les habitants de la petite île grecque d’Hydra ont rendu hommage ce samedi à l’auteur-compositeurLeonard Cohen, décédé jeudi soir, qui à leurs yeux était surtout leur cher et charmant voisin Leonardos ».

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Un ami, un voisin

La maison de pierre achetée par le chanteur canadien voici quelques dizaines d’années a vu affluer voisins et amis du poète, venus lui rendre un dernier hommage et déposer quelques présents sur le seuil.

« Mr Leonardos flânait parfois dans le jardin de mon père et ma mère lui apportait des herbes de montagne, de l’huile d’olive et du poisson », s’est remémoré Yiannis Armadouros, un marin de 53 ans, qui habite en face, dans la rue pavée sinueuse où se trouve la maison du chanteur.

« C’était un homme charmant, il était adoré par tout le monde sur l’île », a-t-il ajouté, soulignant à quel point le musicien se sentait à son aise en la compagnie de simples pêcheurs et d’ouvriers portuaires.

Leonard Cohen avait acheté une vieille maison à Hydra, à moins de deux heures d’hydroglisseur d’Athènes, au début des années 60, à une époque où l’île attirait les artistes bohèmes.

Pendant sept ans, il a notamment écrit à Hydra le recueil de poèmes controversés Flowers for Hitler, son premier roman The Favorite Game, et Beautiful Losers, un livre autour de la religion et de la sexualité qui l’a fait comparer à James Joyce.

La chanson Bird on a Wire, l’oiseau sur un fil, lui a été inspirée par le câble électrique qui passait juste sous sa fenêtre.

C’est à Hydra aussi qu’il a rencontré sa muse norvégienne Marianne Ihlen, à qui il a dédié la ballade So Long Marianne.

« Il a pris soin de sa maison », a encore confié Armadouros, qui garde une photo du cher disparu dans son portefeuille.

« Il venait régulièrement l’été, l’hiver et même parfois à Pâques… ma mère gardait ses enfants, j’ai grandi avec (son fils) Adam », a-t-il confié à l’AFP.

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Rue rebaptisée à son nom

La Grèce a perdu « un amoureux et un ambassadeur », a déclaré samedi dans un communiqué le président du Parlement grec, Nikos Voutsis.

Leonard Cohen » a été inspiré par la beauté de la Grèce, la chaleur de la culture et du caractère grecs, et a fait l’apologie de notre pays à l’étranger », a-t-il ajouté.

La rue où se situe la maison du chanteur sera rebaptisée de son nom, et un banc Leonard Cohen sera également installé dans le port.

Un rassemblement bisannuel a déjà été programmé par les fans de « Leonardos » pour juin 2017.