Gamme de prix pour Leroy

Karine Papillaud - ©2007 20 minutes

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Goncourt, Femina, Médicis, Renaudot ; Alabama Song (Mercure de France), le dixième livre de Gilles Leroy, figure sur les listes des grands prix littéraires de novembre. Comme Michel Schneider et sa Marilyn Monroe l'an dernier, Leroy a choisi de raconter la vie d'une femme mythique, Zelda Fitzgerald, épouse de l'auteur de Gatsby le Magnifique, Francis Scott Fitzgerald.

Leur mariage est tragique. L'un noie sa dépression dans l'alcool tandis que l'autre est méthodiquement détruite par des internements psychiatriques musclés. Gilles Leroy s'est glissé avec passion et discrétion dans la voix de Zelda pour raconter les années tourbillonnantes, excessives et malheureuses d'une femme trop libre, entravée par un mari jaloux, à une époque où le conjoint a tous pouvoirs sur son épouse. Gilles Leroy avait 20 ans quand il est tombé amoureux de ce couple. C'est à ce moment-là qu'est née son envie de devenir écrivain. Et si l'engouement pour Francis Scott a passé, la sidération pour Zelda est restée : « J'ai beaucoup lu la littérature américaine depuis vingt ans. Le roman de Zelda, sa correspondance m'intéressent autant : sa plume est dérangeante, contemporaine. » Dans ce roman envoûtant inventé à partir de faits avérés, on retrouve les questions lancinantes qui trament l'oeuvre de Leroy : réussir à s'en sortir dans la vie et trouver sa place dans ce monde.