Banksy aurait été identifié par des scientifiques

STREET ART Des scientifiques de l’université londonienne Queen Mary affirment avoir identifié l’homme qui se cache derrière Banksy grâce à une méthode de profilage utilisée par la police…

20 Minutes avec AFP

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L'oeuvre «Silent Majority» de Banksy.
L'oeuvre «Silent Majority» de Banksy. — ROMUALD MEIGNEUX/SIPA

Bansky aurait-il enfin été démasqué ? Des scientifiques de l’université londonienne Queen Mary affirment avoir identifié l’homme qui se cache derrière le nom d’artiste, grâce à une méthode de profilage utilisée par la police pour confondre des criminels en série.

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Un « profilage géographique »

L’équipe de chercheurs a sélectionné 140 œuvres attribuées à l’artiste à Londres et Bristol, sa ville d’origine. Grâce à leur position dans ces villes, ils ont mis en lumière des « points névralgiques » comme un pub, des terrains de sport, une adresse à Bristol et trois autres à Londres.

Des lieux dont le point commun est qu’ils ont été fréquentés par un certain Robin Gunningham, un nom cité depuis 2008 comme pouvant être l’artiste qui cultive le plus grand secret sur son identité.

Dans leur étude publiée cette semaine, les chercheurs ont déclaré vouloir démontrer le potentiel du profilage géographique, une méthodologie d’investigation qui utilise la localisation d’une série de crimes attribués au même suspect pour déterminer la zone de résidence du criminel la plus probable; notamment en matière de crise sanitaire ou pour identifier des terroristes potentiels.

Une méthodologie utile pour les épidémies et les complots terroristes

« Lors d’une épidémie, notre modèle permet d’utiliser les adresses des personnes infectées pour trouver sa source », déclare l’un des auteurs de cette étude, le docteur Steve Le Comber, dans un communiqué publié sur le site internet de l’université.

Il sera aussi possible selon eux de mettre au jour des complots terroristes avant qu’ils n’aient lieu, en usant de l’analyse de graffitis, d’actes de vandalisme ou de distribution de tracts, qui selon eux peuvent constituer les prémices de telles attaques.

L’art de Banksy, un acte de terrorisme ?

Le blog spécialisé dans les nouvelles technologies Gizmodo a dénoncé le fait qu’en raisonnant ainsi les chercheurs associent l’art de Banksy à « des actes de terrorisme mineurs », s’inquiétant également d’atteintes à la vie privée.

Il met aussi en cause la justesse de leurs conclusions, soulignant que Banksy ne signe pas ses œuvres et que celles qui lui sont attribuées peuvent l’être à tort.

Les œuvres de l’artiste, considéré comme l’un des plus grands maîtres du street art, peuvent valoir plusieurs centaines de milliers d’euros.