Un éléphant charme Nantes

©2007 20 minutes

— 

« Incroyable », « magique », « émouvant »... Le public était dithyrambique ce week-end en découvrant la toute nouvelle attraction touristique de Nantes. Il faut dire que le projet, en préparation depuis plus de trois ans, défie tous les standards culturels : un éléphant géant, articulé mécaniquement, va désormais se promener quotidiennement en ville, en transportant jusqu'à trente cinq personnes sur son dos. Le pachyderme est sorti pour la première fois de son hangar samedi soir, sous les yeux de 50 000 spectateurs. Haute de 12 mètres et affichant 45 tonnes, l'animal se déplace en levant les pattes, tourne la tête, remue sa trompe et pousse d'énormes barrissements. A l'intérieur de la machine, les spectateurs peuvent actionner certains mouvements (oreilles, jets d'eau, etc) et disposent d'un point de vue étonnant sur les quais de Loire. Une balade insolite d'une vingtaine de minutes pour six euros à plein tarif.

Installé sur le site des anciens chantiers navals, le projet touristique propose aussi la visite de la Galerie des Machines. Dans cet atelier, des dizaines de créatures automatisées en cours de fabrication sont exposées au public avant leur installation ces prochaines années au coeur de la ville. Le « Monde marin », carrousel futuriste haut de trois étages, devrait ainsi voir le jour en 2009, suivi de l'« Arbre aux hérons », structure végétale culminant à 28 mètres du sol, en 2011.