Le neurologue et écrivain Oliver Sacks a succombé au cancer

CULTURE Il avait 82 ans...

20 Minutes avec AFP

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Oliver Sacks, le 30 juin 2009.
Oliver Sacks, le 30 juin 2009. — AFP

Le neurologue et écrivain britannique Oliver Sacks, auteur du succès planétaire L’homme qui prenait sa femme pour un chapeau, est décédé dimanche à 82 ans aux Etats-Unis, selon le quotidien américain New York Times. Son assistante personnelle Kate Edgar a précisé au journal qu’il était décédé à son domicile de New York, emporté par un cancer. Il avait révélé en février dernier être en phase terminale de cette maladie.

Livre adapté au cinéma avec Robin Williams et Robert DeNiro.

« Il y a un mois, je me sentais en bonne santé, en très bonne santé, même », avait écrit le médecin dans une tribune publiée le 19 février par le NYT. « Mais ma chance a tourné. Il y a quelques semaines, j’ai appris que les métastases s’étaient multipliées dans mon foie », poursuivait-il.

Il y a neuf ans, Oliver Sacks avait été soigné pour une forme rare de mélanome qui lui avait fait perdre l’usage d’un oeil. Il avait appris peu avant sa tribune qu’il faisait partie des « 2 % de patients malchanceux » chez qui ce type de cancer s’est étendu.

Oliver Sacks s’était fait connaître en 1973 avec son livre L’éveil, dans lequel il exposait le cas de patients qui souffraient d'« encéphalite léthargique », une forme de « maladie du sommeil » dont le neurologue les sortait grâce à un médicament. Son livre avait été adapté au cinéma en 1990 avec Robin Williams et Robert DeNiro.

 «Je vois la mort en face »

En février, il se disait « reconnaissant d’avoir pu vivre neuf ans en bonne santé depuis que le premier diagnostic a été établi, mais maintenant je vois la mort en face ».

« Je dois maintenant choisir comment vivre les mois qu’il me reste. Je veux vivre de la façon la plus riche, la plus profonde, la plus prolifique qui soit », assurait-il.

Né à Londres, il a étudié à la prestigieuse université britannique d’Oxford avant d’émigré au Canada, puis aux Etats-Unis. Il s’était installé en 1965 à New York, où il a enseigné, écrit et exercé en tant que neurologue jusqu’à la fin de sa vie.