Les États-Unis restituent un Picasso volé à La France

PEINTURE «La coiffeuse» avait disparu pendant dix-sept ans...

20 Minutes avec AFP

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«La coiffeuse» a été peinte il y a plus d'un siècle par Picasso
«La coiffeuse» a été peinte il y a plus d'un siècle par Picasso — Andrew Harnik/AP/SIPA

«La Coiffeuse», une toile cubiste peinte par Picasso en 1911 et estimée à 15 millions de dollars est remise ce jeudi aux autorités françaises, après avoir été volée il y a 17 ans et retrouvée dans un anodin colis à destination des Etats-Unis.

Le tableau de 33 cm sur 46 cm a traversé l'Atlantique à la période des fêtes en 2014, savamment dissimulé dans un paquet portant l'inscription «Art Craft/30 E/Joyeux Noël». Mais le leurre, laissant penser qu'il s'agissait d'un cadeau de Noël sans grande valeur, n'a pas dupé les services américains des douanes et de l'immigration (ICE). Leur division d'enquête sur le trafic international d'oeuvres d'art a identifié la toile volée en 1998 et dont la disparition n'avait été découverte qu'en 2001.

Une toile abîmée

Le colis a été posté en Belgique le 17 décembre, mais sa disparition constatée par le personnel du Centre Pompidou à Paris lors d'une demande de prêt, reste inexpliquée. Les péripéties de ses 17 années de «cavale» ne sont pas non plus connues. La toile, qui est propriété du gouvernement français, va être rapatriée vers le musée d'art moderne parisien.

«Détériorée par le vol, les mauvaises conditions de conservation qu'elle a ainsi subies et les aléas rocambolesques de son expédition outre-Atlantique», la peinture «doit faire l'objet d'une soigneuse campagne de restauration, avant d'être présentée de nouveau au public», a prévenu Serge Lasvignes, le président du musée.

Dans la collection du musée depuis 1967

«La Coiffeuse» reconnaissable à ses teintes de gris et de beige a été vue publiquement pour la dernière fois à Munich, lorsqu'elle avait été exposée, dans le cadre d'un prêt, à la Kunsthalle der Hypo-Kulturstiftung. Cette huile sur toile date de l'époque cubiste du peintre espagnol au tout début du XXe siècle, au cours de laquelle il a notamment réalisé les «Demoiselles d'Avignon», un large tableau fondateur de ce courant artistique.

Le tableau est entré dans les collections du musée en 1967, grâce à un legs de Georges Salles, l'un des grands collectionneurs français du cubisme, après avoir notamment appartenu au célèbre marchand d'art Ambroise Vollard.Le Centre Pompidou a prévenu que la presse sera conviée dans les prochaines semaines pour une présentation du tableau à son retour à Paris, où il a été peint il y a plus d'un siècle.

A sa mort en 1973, Pablo Picasso a laissé une oeuvre colossale de peintures, dessins, gravures, sculptures, céramiques et tapisseries.