VIDEO. Satoru Iwata, le PDG de Nintendo, meurt à l'âge de 55 ans

JEUX VIDEO Il dirigeait le groupe depuis 2002...

M.C.

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Satoru Iwata, le président de Nintendo, lors d'une conférence de presse à Osaka le 7 mai 2014.
Satoru Iwata, le président de Nintendo, lors d'une conférence de presse à Osaka le 7 mai 2014. — kyodowc110994.JPG k/NEWSCOM/SIPA

Les Nintendomaniaques portent le deuil. Satoru Iwata, le PDG de Nintendo, est décédé à l'âge de 55 ans d'un cancer, a annoncé lundi l'entreprise.

Ce programmeur de formation dirigeait le groupe de jeux vidéo depuis 2002, lui donnant un nouvel élan avec des consoles aussi emblématiques que les gammes DS (portables) et Wii (modèles de salon). Il sera dans un premier temps remplacé par deux personnes, Shigeru Miyamoto, le prolifique créateur de l'entreprise, à l'origine notamment des jeux Mario et Zelda, et Genyo Takeda, un des actuels dirigeants de Nintendo.

 

Drapeau en berne au siège de Nintendo à Kyoto:

A l'E3 2014, Satoru Iwata combat Reggie Fils-Aimé, le directeur de Nintendo of America, dans une vidéo qui annonce le jeu Super Smash Bros.

L'action Nintendo en hausse

Satoru Iwata était tombé malade il y a plusieurs mois et avait subi une intervention chirurgicale qui l'avait notamment empêché de participer l'année dernière à l'assemblée générale des actionnaires. Il était revenu amaigri mais avait repris ses fonctions, tenant des conférences de presse avec son enthousiasme habituel.

Des régimes de bananes pour soutenir le président de Nintendo

L'action Nintendo est néanmoins montée en début de séance à 20.390 yens (+4,48%). Satoru Iwata était perçu comme assez rétif au changement, même si sa position avait nettement évolué ces derniers mois en engageant son groupe dans un partenariat avec la société japonaise DeNA dans le but de développer des applications pour les mobiles. Le but de cette entente est d'exploiter les célèbres personnages de Nintendo, Mario, Pikachu et d'autres encore, dans des applications, ainsi que de gérer en commun un service d'utilisateurs et un programme de fidélité.

Le décès de Satoru Iwata intervient moins de deux ans après celui de son prédécesseur, Hiroshi Yamauchi, l'un des pères japonais du jeu vidéo. Celui-ci s'était éteint en septembre 2013, victime d'une pneumonie à l'âge de 85 ans. A la tête du groupe de Kyoto (ouest) pendant plus d'un demi-siècle (de 1949 à 2002), ce patriarche avait pris l'initiative qui a permis à Nintendo de devenir dans les années 1980 un pionnier du jeu vidéo, une industrie naissante qui a métamorphosé l'entreprise spécialiste des cartes à jouer.

Balloon Fight, un jeu sorti en 1984 dont Satoru Iwata avait assuré la programmation: