Jeff Koons à nouveau accusé de contrefaçon

PHOTOGRAPHIE Après un publicitaire, les ayants droit d'un photographe français accusent l'artiste américain, à l'honneur au Centre Pompidou, de contrefaçon...

20 Minutes avec AFP

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L'oeuvre de Jeff Koons est exposé au Centre Pompidou
L'oeuvre de Jeff Koons est exposé au Centre Pompidou — GINIES/SIPA

Jeff Koons est à l'honneur au Centre Pompidou, dans une rétrospective que lui consacre le musée jusqu'au 27 avril 2015. Le musée a retiré une œuvre en porcelaine de Jeff Koons Fait d'hiver à la demande du prêteur, à la suite d'accusations de contrefaçon portées par un publicitaire. Les ayants droit d'un photographe français, Jean-François Bauret, accusent également l'artiste de contrefaçon pour une œuvre qui devait être initialement exposée lors de la rétrospective de l'artiste américain au Centre Pompidou.

Une sculpture en porcelaine intitulée «Naked»

Intitulée Naked («Nus»), l'œuvre est une sculpture en porcelaine représentant un garçon et une fille nus. Selon Claude Bauret-Allard, épouse de Jean-François Bauret mort en janvier, cette œuvre est très directement inspirée d'un cliché du photographe visible sur son site et représentant lui aussi deux enfants nus. Jean-François Bauret était un spécialiste du portrait nu.

Datant de 1988, Naked figure dans le catalogue de la rétrospective, et selon Claude Bauret, son cartel (étiquette d'information) est toujours présent à l'exposition. D'après le Centre Pompidou, l'œuvre devait bien être exposée durant la rétrospective, mais «il a été constaté que, vraisemblablement pendant le transport, elle avait été légèrement endommagée et il a été décidé de ne pas la présenter».

Un courrier dénonçant une «contrefaçon de droit d'auteur» a été adressé à Jeff Koons un mois avant l'ouverture de l'exposition le 26 novembre et à la direction du Centre Pompidou le jour de l'inauguration, a dit l'avocat de la famille Bauret, Stephanie Legrand. Ces courriers, a précisé l'avocate, n'ont reçu aucune réponse ni de Jeff Koons, ni du Centre Pompidou, qui ne confirme pas avoir reçu cette missive.

Jeff Koons, déjà condamné pour plagiat à deux reprises

Franck Davidovici, auteur des campagnes de Naf-Naf dans les années 1980, accuse lui aussi Jeff Koons de contrefaçon à propos de Fait d'hiver, une œuvre datant également de 1988 et présentant des similitudes avec une publicité pour la marque de prêt-à-porter féminin réalisée en 1985. Elle met en scène un cochon venant au secours d'une femme allongée dans la neige.

Un huissier s'est rendu mi-décembre au Centre Pompidou pour prendre l'œuvre en photo et saisir divers documents. Jeff Koons a déjà été poursuivi à trois reprises pour plagiat et a été condamné par deux fois.

Alain Seban, président du Centre Pompidou, a rappelé dans un communiqué que «des questions similaires se sont déjà posées aux Etats-Unis pour d'autres œuvres de la série Banality, dont le principe même est de partir d'objets achetés dans le commerce ou d'images issues de la presse». «Une large part de la création moderne et contemporaine repose sur le concept de citation, voire d'appropriation», a-t-il souligné.