Le guitariste gitan Manitas de Plata est mort

DECES Il était âgé de 93 ans…

20 Minutes avec AFP

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Manitas de Plata en août 2011.
Manitas de Plata en août 2011. — PASCAL GUYOT / AFP

Une légende disparaît. Le guitariste Manitas de Plata est mort dans la nuit de mercredi à jeudi dans une maison de retraite à Montpellier, annonce sa fille Françoise.

Manitas de Plata, l'un des plus importants vendeurs de disques de l'histoire en France, avait été placé en maison de retraite en août et il est décédé entouré de ses proches, a-t-elle précisé.

Il a popularisé le flamenco en France

L'artiste, qui était âgé de 93 ans, a popularisé le flamenco en France, enflammant les soirées tropéziennes des années 60 avant de faire une carrière internationale. De son vrai nom Ricaro Baliardo, il naît en août 1921 dans la roulotte familiale, à Sète dans l'Hérault, d'un père marchand de chevaux. Dès neuf ans, il maîtrise la guitare sans savoir lire une note, encouragé par son oncle. Dix ans durant, la musique sera un revenu d'appoint, généralement l'été, de cafés en terrasses.

Devenu Manitas de Plata (littéralement «petites mains d'argent» en espagnol, mais plutôt «doigts de fée») le jeune gitan commence à fréquenter Cocteau, Brigitte Bardot, Picasso et Dali. Le photographe Lucien Clergue le recommande à des producteurs américains qui le convaincront d'aller jouer à New York où il triomphe au Carnegie Hall.

Petit garçon, Manitas de Plata n'est guère allé à l'école. Jusqu'à sa mort, ne sachant ni lire ni écrire, il signe ses autographes en lettres bâtons. Il fera fortune avec sa musique sans même savoir déchiffrer une partition.

«Plusieurs femmes illégitimes»

Manitas de Plata, que les belles femmes ne laisse pas insensible, par ailleurs amateur de grosses voitures et volontiers flambeur, consacre ses confortables revenus à l'entretien de sa «tribu». Jusqu'à 80 personnes vivaient de ses subsides, femmes, enfants, oncles, neveux... Il confiera avoir «plusieurs femmes illégitimes», sans savoir exactement combien d'enfants il a engendré: entre 24 et 28. Mais le guitariste génial en a reconnu au moins 13.
 
Au printemps 2014, le guitariste avait confié à 20 Minutes vivre seul et ruiné dans une modeste HLM à la Grande-Motte. Ses problèmes financiers, le musicien en parlait très peu. Il a simplement indiqué avoir « beaucoup dépensé, sans compter, pour les gens qu'[il] aimait. » A 92 ans, il était incapable de se déplacer seul et ne bougeait quasiment plus de chez lui. Depuis plus de deux ans, le musicien ne jouait déjà plus de la guitare. 

Plus de 80 disques

 
Manitas de Plata, considéré un temps comme l'artiste européen le plus connu au monde, laisse une oeuvre immense avec plus 80 disques enregistrés et 93 millions d'albums vendus à travers le monde. Certains puristes de la «guitarra» compare le niveau de son art au génie de Django Reihnardt, roi du jazz manouche, mort quelques années avant le succès fulgurant de Manitas de Plata.