René Burri: Décès du célèbre photographe, qui a immortalisé Che Guevara fumant le cigare

PHOTO Le Suisse est décédé lundi à Zurich à l'âge de 81 ans...

20 Minutes avec AFP

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René Burri, devant son célèbre cliché de Che Guevara, en 2008, à Vienne.
René Burri, devant son célèbre cliché de Che Guevara, en 2008, à Vienne. — Hans Punz/AP/SIPA

Le grand photographe suisse René Burri, auteur du célèbre cliché de Che Guevara fumant le cigare, est décédé lundi à Zurich à l'âge de 81 ans, des suites d'une longue maladie, selon le site Internet sept.info. L'information a été confirmée à l'AFP par Michaël von Graffenried, un photographe suisse de 57 ans, qui connaissait René Burri «depuis 40 ans». «C'est lui qui m'a dit, quand j'avais 17 ans et que je tenais pour la première fois un appareil photo qu'il fallait que je quitte ma ville Berne si je voulais réussir dans ce métier», a-t-il raconté depuis Paris, où il habite depuis 24 ans.

L'un des plus importants photographes suisses

René Burri, considéré comme l'un des plus importants photographes suisses, a notamment travaillé pour l'agence Magnum dès 1959. Il a fait le tour du monde pour cette agence et a couvert les principaux événements politiques mondiaux. En plus du Che, il a aussi immortalisé Fidel Castro, sa célèbre casquette vissée sur la tête et fumant le cigare également.  

Le Corbusier, Giacometti, Picasso

 Sa première grande publication, qui l'a rendu célèbre, est sa série sur la rétrospective de Picasso, au Palazzo Reale de Milan.Parmi ses oeuvres remarquables, figurent notamment une centaine de portraits de Le Corbusier, Giacometti, Tinguely, Klein et Picasso. Bien qu'il ait couvert de nombreux conflits, il se refusait à photographier des cadavres.

Henri Cartier-Bresson comme mentor

Après des études à l'Ecole des arts appliqués de Zurich, René Burri a d'abord travaillé comme assistant-cameraman en Suisse pour la société de production des films de Walt Disney. Mais c'est finalement vers la photographie qu'il décide de s'orienter. Son mentor a été Henri Cartier-Bresson, connu pour capter «l'instant décisif». René Burri, lui, choisira une autre approche, plus axée sur le long terme.

En 2011, il a reçu le Reinhardt von Graffenried Lifetime Achievement Award.  Le photographe vivait entre Zurich et Paris. L'année dernière, il avait légué toutes ses archives au Musée de l'Elysée à Lausanne, soit environ 30.000 photos. Ses clichés ont été présentés dans de nombreux musées, notamment à Zurich, sa ville natale.