Un retraité écossais découvre un trésor Viking «extrêmement important»

SURPRISE Derek McLennan, un homme d'affaires à la retraite, a découvert plus de 100 objets datant du IXe et Xe siècles...

A.L. avec AFP
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Incarnant de simples artisans ou de terribles guerriers, près de 500 passionnés d'histoire viking sont venus de toute l'Europe présenter un peuple souvent méconnu à l'occasion du 6e village viking d'Eu, aux confins de la Normandie.
Incarnant de simples artisans ou de terribles guerriers, près de 500 passionnés d'histoire viking sont venus de toute l'Europe présenter un peuple souvent méconnu à l'occasion du 6e village viking d'Eu, aux confins de la Normandie. — Robert François AFP

Des amulettes, des bijoux en or, un vase carolingien.. Le trésor comporte plus de 100 objets datant du IXe et Xe siècles. Une belle surprise pour Derek McLennan, un homme d'affaires à la retraite de 47 ans, amateur de détecteur de métaux, qui l'a découvert le mois dernier. Il était enterré à seulement 60 cm de profondeur dans le comté de Dumfries, dans le sud-ouest de l'Ecosse.

«Extrêmement important»

«C'est certainement le trésor Viking le plus important d'Ecosse», a déclaré le responsable du service public écossais s'occupant des trésors. «C'est extrêmement important, non seulement pour la Grande-Bretagne mais aussi pour l'Europe occidentale parce que c'est un trésor très inhabituel», a-t-il ajouté. «Il contient des objets de toute l'Europe. Il y a des amulettes d'Irlande, des bijoux de Scandinavie, des bijoux en or qui sont probablement anglo-saxons et il y a aussi un vase en argent carolingien originaire de ce qui est aujourd'hui l'Allemagne», a détaillé Stuart Campbell.

L'auteur de la découverte sera indemnisé 

L'emplacement précis de la découverte a été tenu secret afin de permettre aux autorités de préserver le site et de s'assurer qu'il n'accueille aucun autre trésor. Le trésor est désormais propriété de la Couronne britannique mais l'auteur de la découverte touchera une indemnité fixée en fonction de la valeur sur le marché de l'art des pièces.

Le vase carolingien pourrait valoir à lui seul près de 200.000 livres (250.000 euros).

Merci aux pilleurs 

«Les Vikings étaient bien connus pour avoir pillé ces rivages dans le passé mais aujourd'hui, nous pouvons apprécier ce qu'ils ont laissé derrière eux avec ce merveilleux apport au patrimoine culturel de l'Ecosse», s'est félicité la ministre écossaise de la Culture, Fiona Hyslop.

Un trésor découvert en 2007

En 2007, deux Britanniques avaient découvert, également grâce à des détecteurs de métaux, le plus important trésor Viking mis au jour en Grande-Bretagne depuis plus de 150 ans, selon le British Museum. Le musée londonien avait alors souligné que ce trésor, constitué de 617 pièces en argent, d'un bracelet-manchette en or et d'une timbale en plaqué-argent, revêtait une importance mondiale.