«Friends»: Une file d'attente énorme devant le Central Perk à New York

SERIE Certaines personnes avaient campé toute la nuit sur le trottoir pour être les premières à l'intérieur du Central Perk, à New York, ce mercredi...

20 Minutes avec AFP

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Une file d'attente devant la reproduction du café Central Perk, à New York, le 17 septembre 2014.
Une file d'attente devant la reproduction du café Central Perk, à New York, le 17 septembre 2014. — DON EMMERT / AFP

Certains avaient passé la nuit devant, d'autres sont arrivés avant l'aube: les fans de Friends ont pris d'assaut mercredi à New York une réplique de son célèbre café, le «Central Perk», recréé temporairement à l'occasion du 20e anniversaire de la série télévisée.

La file d'attente courait déjà sur une rue entière

Visiteurs venus du monde entier, ils ont patienté des heures pour y boire un café, acheter des souvenirs, ou prendre des photos sur le canapé orange historique où Joey, Ross, Rachel, Phoebe, Monica et Chandler avaient pendant des années raconté leurs amours, leurs ruptures et leurs espoirs, captivant des millions de téléspectateurs.

Andres Pratts, 27 ans, qui travaille chez un vétérinaire de Manhattan, avait pris sa journée pour arriver à 8h. Quand il est arrivé, dit-il à l'AFP, la file d'attente courait déjà sur une rue entière. Fou de la série, il a appelé son bouledogue Bing, du nom de famille de Chandler dans la série. Il attend, pour acheter du café en grains. «C'est superbe» dit-il. «J'adore le fait qu'on puisse prendre une photo sur le canapé. J'adore aussi les souvenirs qu'on peut acheter».

Un café qui n'a cependant jamais existé

Des photos, des vêtements portés par les acteurs sont exposés, ainsi que la machine à café du vrai Central Perk, un café qui n'a cependant jamais existé. Car si la série se passe à Manhattan, elle a été filmée en Californie, dans les studios de Warner Bros à Burbank, à quelques exceptions près.

Lauren Greasley, une Galloise de 30 ans qui visite New York avec son petit ami, confie que la visite du Central Perk, est l'un des meilleurs moments de ses vacances. «C'est génial, vraiment cool», dit-elle en prenant des photos sur le canapé.

Avant la révolution Internet et le téléphone portable

Le feuilleton, dont le premier épisode avait été diffusé aux Etats-Unis le 22 septembre 1994, avant la révolution Internet et le téléphone portable, n'a pas pris une ride pour ses fans. Et qu'importe que ses héros soient tous aujourd'hui quadragénaires, ou même quinquagénaires.

Dans la foule qui patiente, des mères avec des poussettes et des fans plus jeunes que la série. Pour Laura Cameron, qui travaille dans la technologie à Melbourne en Australie, la visite du café (ouvert jusqu'au 18 octobre) est aussi le point fort de son séjour à New York. Son père est moins enthousiaste. «Le café est vraiment mauvais», dit-il.

Plus de 250 personnes en deux heures

En deux heures, selon une représentante du sponsor Eight O'Clock Coffee, plus de 250 personnes ont été autorisées à entrer à l'intérieur du café, dont certaines avaient campé toute la nuit sur le trottoir pour être les premières à l'intérieur.

Friends, qui avait reçu de nombreux prix et rendu célèbres les acteurs Jennifer Aniston, Matt LeBlanc, David Schwimmer, Lisa Kudrow, Courteney Cox et Matthew Perry, a été un énorme succès international. La série a duré dix saisons et s'est terminée le 6 mai 2004 aux Etats-Unis, où le dernier épisode avait été regardé par 52,5 millions de téléspectateurs.