La France restituera trois tableaux spoliés par les nazis

CULTURE A l'occasion de la sortie française de «Monuments Men», la France restituera mardi trois tableaux à leurs propriétaires spoliés par les nazis...

A.L. avec AFP

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La ministre de la Culture Aurélie Filippetti, le 27 février 2014 à Paris
La ministre de la Culture Aurélie Filippetti, le 27 février 2014 à Paris — Thomas Samson AFP

Alors que la sortie française de Monuments Men est prévue ce mercredi, la France saisit l'opportunité de «rappeler que la ministre de la Culture Aurélie Filippetti est très attachée à ce travail de mémoire» et s'apprête à restituer trois tableaux aux ayants droit de propriétaires spoliés par les nazis, a indiqué le ministère à l'AFP. Aurélie Filippetti leur remettra solennellement mardi à midi lors d'une cérémonie rue de Valois.

Le film de George Clooney retrace l'histoire du commando d'experts en art qui a accompagné les armées alliées pour récupérer des milliers d'oeuvres d'art dérobées par les nazis.

Environ 2.000 oeuvres sans propriétaire identifié

Ces pièces font partie des quelque 2.000 oeuvres sans propriétaire identifié, dotées du statut de MNR (Musées nationaux récupération) depuis 1949. Sous la garde de l'Etat, elles sont conservées dans les musées français, qui se doivent de les signaler et de les montrer au public, en attendant leur réclamation.

Un Paysage montagneux du peintre flamand Joos de Momper (1564-1635) sera rendu aux ayants droit du baron Cassel van Doorn, un banquier belge non juif qui possédait des résidences en France. Le deuxième tableau est un Portrait de femme à l'huile datant du XVIIIe siècle, conservé au département des peintures du Louvre. L'oeuvre appartenait à Rosa et Jakob Oppenheimer, marchands d'art à Berlin. Elle a été vendue aux enchères en janvier 1935 dans le cadre d'une vente publique de biens juifs. La troisième oeuvre est une Vierge à l'Enfant, conservée au département des peintures du Louvre. Le tableau avait été saisi en juin 1944 à Cannes par les nazis.

L'Etat n'a restitué que 70 oeuvres depuis 20 ans

En mars 2013, la ministre avait déjà restitué sept oeuvres aux descendants d'un industriel juif de Vienne et d'un banquier juif de Prague. Au total depuis une vingtaine d'années, l'action de l'Etat français a permis de restituer quelque 70 oeuvres seulement. Pour accélérer le mouvement, la ministre a demandé à ses services de rechercher les propriétaires même en l'absence de demande de restitution.

Le ministère de la Culture dispose d'une cellule chargée du dossier MNR, en lien avec le service des archives du Quai d'Orsay. Un portail spécifique baptisé Rose Valland, du nom de cette conservatrice du Jeu de Paume qui a beaucoup aidé à sauver ces oeuvres confisquées par les nazis, est dédié à ce dossier. C'est cette femme courageuse qui a inspiré le personnage interprété par Cate Blanchett dans Monuments Men.

Un groupe de travail mis en place au printemps 2013

Un groupe de travail, composé de l'équipe MNR, de conservateurs, d'archivistes, d'historiens, de membres de la Commission d'indemnisation des victimes de spoliation (CIVS) et de la Fondation pour la mémoire de la Shoah, a été mis en place au printemps 2013. Il a centré ses recherches sur 145 oeuvres dont la spoliation est quasi certaine. La provenance de 28 d'entre elles est en passe d'être identifiée. Le groupe de travail doit rendre ses conclusions en juin.

La bande-annonce de Monuments Men: