J.K. Rowling gagne son procès contre l’avocat qui avait révélé son identité secrète

J.M. (avec AFP)

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J.K. Rowling le 16 octobre 2012. 
J.K. Rowling le 16 octobre 2012.  — Dan Hallman/AP/SIPA

L'avocat qui avait révélé à une amie que l'auteur de la saga Harry Potter, JK Rowling, venait de publier un roman policier sous pseudonyme, a été condamné à une amende de 1.000 livres (environ 1.200 euros) par l'organe de contrôle des avocats.

«En révélant des informations confidentielles sur un client à une tierce partie, Monsieur Gossage a enfreint les principes 4 et 6 de la charte de la SRA», l'autorité de régulation des avocats, a indiqué cette dernière dans sa décision prise le 26 novembre et rendue publique cette semaine.

Un auteur présenté comme un ancien membre des forces armées

L'auteur britannique avait porté plainte contre le cabinet d'avocats Russells après la publication en juillet d'un article dans le journal britannique Sunday Times révélant qu'elle avait publié sous un pseudonyme un roman policier, The Cuckoo's Calling (L'appel du coucou). Elle avait écrit ce livre sous le nom de Robert Galbraith, présenté comme un ancien membre des forces armées ayant travaillé ensuite dans le secteur de la sécurité civile.

Russells avait reconnu que l'un de ses associés, Chris Gossage, avait révélé le secret à une amie, Judith Callegari, qui avait ensuite passé l'information au Sunday Times. Fin juillet, le cabinet d'avocats avait annoncé que l'auteur multimillionnaire avait accepté des dommages et intérêts «substantiels» pour cette indiscrétion. JK Rowling avait alors annoncé reverser la totalité de cette somme - dont le montant n'avait pas été révélé - à une organisation caritative, Soldiers's Charity, qui vient en aide aux militaires et à leurs familles.

Un ouvrage salué par la critique

Elle entendait ainsi remercier les militaires qui l'avaient aidée dans ses recherches pour son livre. L'appel du coucou met en scène un ancien soldat blessé en Afghanistan devenu détective privé, qui enquête sur le suicide d'un mannequin. Avant que le pot-aux-roses soit découvert, l'ouvrage, qui avait été salué par la critique, s'était vendu à 1.500 exemplaires en format relié, le premier sorti par l'éditeur. Les ventes se sont envolées depuis. En France, l’ouvrage a été publié en novembre chez Grasset.

«C'était merveilleux de publier un livre sans qu'il y ait toute cette attente ou tout ce battage autour et un vrai plaisir de voir comment il était accueilli sous un nom différent», avait expliqué JK Rowling, qui a triomphé avec la saga du petit sorcier Harry Potter vendue à plus de 450 millions d'exemplaires. Elle a annoncé fin décembre qu’elle travaillerait sur une pièce de théâtre mettant en scène la petite enfance de Harry Potter.