Y a-t-il une autre grotte de Lascaux?

CULTURE La commune de Montignac, en Dordogne, explore l'hypothèse d'une «autre» grotte ornée près de Lascaux...

avec AFP

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Photo de la grotte de Lascaux prise à Montignac, le 16 septembre 2010
Photo de la grotte de Lascaux prise à Montignac, le 16 septembre 2010 — AFP PHOTO / POOL / PHILIPPE WOJAZER

La grotte de Lascaux aurait-elle une petite soeur? Après des révélations sur une cavité qui aurait été obstruée dans les années 1960 par ses découvreurs, la commune de Montignac (Dordogne), qui abrite le joyau d'art rupestre de Lascaux, explore l'hypothèse, encore ténue, d'une autre grotte ornée, a indiqué le maire lundi.

Des révélations en août

«Nous n'avons aucune certitude, on est encore loin d'avoir les éléments nécessaires pour confirmer l'existence d'une autre grotte ornée», a déclaré à l'AFP le maire Laurent Mathieu, qui a toutefois précisé que des investigations ont été réalisées depuis les révélations, en août, d'une habitante. Cette septuagénaire, sur l'insistance de ses enfants, est venue raconter au maire comment son époux et son beau-frère, aujourd'hui décédés, avaient découvert au début des années 1960 à Montignac un orifice donnant sur une cavité ou ils ont vu des fresques, et l'avaient rebouchée, «pour ne pas être embêtés», où se faire saisir le terrain, a expliqué le maire.

Initialement, M. Mathieu a indiqué n'avoir «pas du tout pris l'histoire au sérieux», mais des recoupements ont permis de disposer de suffisamment d'informations pour justifier des investigations plus poussées, et délimiter une zone «relativement précise», sur une propriété privée qui a depuis changé de mains.

Des chances «de l'ordre de 3 sur 10»

Cette zone, précise-t-il, se situe de l'autre côté de la rivière Vézère, à environ 4 km à vol d'oiseau de la grotte originale, et de Lascaux II, sa réplique, qui accueille quelque 250.000 visiteurs par an. Une «nouvelle»  grotte serait «évidemment une bonne chose pour Montignac, si du moins l'existence d'une grotte ornée est confirmée», tempère le maire, qui évalue les chances de découvrir une nouvelle Lascaux, «de l'ordre de 3 sur 10». 

Un serpent de mer à Montignac

Les espoirs, ou mythes, sur l'existence d'un «autre Lascaux»  tue par ses découvreurs, sont un serpent de mer à Montignac, où il est généralement admis que des hommes ont pu peindre dans d'autres cavités que celle découverte en 1940 et considérée comme la « Chapelle sixtine»  de la Préhistoire.

La mairie et la Direction régionale des Affaires culturelles doivent établir en 2014 «un protocole pour avancer dans les recherches», a ajouté le maire, qui ne souhaite ni «étouffer l'affaire», ni «un emballement médiatique». D'ici là, un secteur de quelque 10 hectares va faire l'objet d'une discrète protection, avec l'aide de la gendarmerie, pour éviter que ne s'y aventurent des enthousiastes armés de pelles et pioches, avides de découvrir un «nouveau Lascaux» .