L'éditeur Maurice Nadeau est mort à 102 ans

avec AFP

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L'éditeur Maurice Nadeau en avril 2003.
L'éditeur Maurice Nadeau en avril 2003. — IBO/SIPA

L'éditeur et écrivain Maurice Nadeau, qui avait créé la revue La Quinzaine littéraire en 1966 et découvert Beckett, Perec u Houellebecq, est décédé dimanche chez lui à l'âge de 102 ans, a annoncé lundi à l'AFP son fils Gilles Nadeau.

«Mon père est décédé dimanche à 18 heures chez lui, paisiblement, entouré des siens. Les obsèques auront lieu en Seine-et-Marne mais un hommage lui sera rendu à Paris», a ajouté Gilles Nadeau, sans préciser la date à ce stade. «Toute la rédaction de La Quinzaine littéraire est sous le choc, il va falloir lui trouver un successeur mais nous allons poursuivre son œuvre», a assuré Gilles Nadeau.

François Hollande a rendu hommage ce lundi à l'«éditeur exceptionnel» qu'était Maurice Nadeau, estimant qu'il a «rendu un service éminent au monde des lettres et à la culture française». «La France vient de perdre avec Maurice Nadeau un éditeur exceptionnel. Il aura contribué à révéler certains de grands écrivains, de Roland Barthes à Georges Perec», affirme un communiqué de l'Elysée.

Sauver le journal

Né le 21 mai 1911 à Paris, Maurice Nadeau avait notamment contribué à découvrir et édité des auteurs comme Beckett, Miller, Gombrowicz, Soljenitsyne, Pérec et plus récemment Michel Houellebecq, dont il avait publié Extension du domaine de la lutte en 1994.

Mi-mai, Maurice Nadeau, fondateur et directeur de La Quinzaine littéraire, avait encore proposé de créer une société participative pour sauver le journal, confronté à de graves difficultés financières. Et il avait été entendu.

Critique littéraire, puis éditeur

Pupille de la Nation - son père est tué à Verdun -, Maurice Nadeau fait ses études à l'Ecole normale supérieure de Saint-Cloud, puis enseigne de 1936 à 1945, avant de se consacrer à la littérature.

Militant trotskyste, il est engagé à Combat, journal fondé à la Libération par Pascal Pia, et en sera le directeur littéraire jusqu'en 1951. Il sera également critique littéraire à France-Observateur puis à L'Express jusqu'en 1964.

Il travaille dans l'édition, notamment chez Julliard et Denoël, avant d'ouvrir dans les années 70 sa propre maison où il publie des textes de René Char, Henri Michaux, Raymond Queneau, Nathalie Sarraute, Claude Simon, Roland Barthes ou Yves Bonnefoy. Dès 1948, l'éditeur publie une anthologie des oeuvres du marquis de Sade, puis il édite, de 1965 à 1969, les oeuvres complètes et la correspondance de Flaubert.

Lui-même auteur

Membre du jury Renaudot de 1945 à 1969, Maurice Nadeau est l'auteur d'une Histoire du surréalisme (1948), d'un livre sur le Roman français depuis la guerre (1964), d'une anthologie de la Poésie française (en collaboration, 1970-72). Il a publié plusieurs ouvrages de souvenirs littéraires dont Grâces leur soient rendues (1990), Serviteur! et Une vie en littérature (2002).