La Bourgogne se la coule douce

La rédaction du Routard

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Le canal du Nivernais fut construit pour faciliter le transport du bois du chauffage à Paris.
Le canal du Nivernais fut construit pour faciliter le transport du bois du chauffage à Paris. — CHAMUSSY / SIPA

Le printemps nous réserve quelques week-ends prolongés, propices pour découvrir la France, calmement, lentement, au fil des canaux et des écluses qui la sillonnent. Si le canal du Midi est le plus célèbre, la Bourgogne possède aussi quelques belles routes navigables, idéales pour se laisser glisser parmi les vignobles dans une région qui cultive l'art de vivre. Les escales gastronomiques, mais aussi culturelles, ne manquent pas sur le parcours. Le canal du Nivernais, de Decize à Auxerre, construit de 1784 à 1843 pour faciliter le transport du bois du chauffage à Paris, est l'un d'eux. Ponts canaux, aqueducs et ponts fixes ou mobiles jalonnent le parcours dans un paysage toujours verdoyant.

Anciennes rues pentues


Sur le trajet, on s'arrêtera volontiers à Nevers, une ville tranquille au beau patrimoine architectural avec son palais ducal et la cathédrale gothique Saint-Cyr. On en profitera pour admirer les boutiques des faïenciers. Etape suivante, Châtillon-en-Bazois, gros bourg agricole doté d'un château entouré d'un beau parc à l'anglaise. Il y a aussi Clamecy, ville étape entre l'Auxerrois et le Nivernais. Son centre historique bâti sur un éperon rocheux est l'un des mieux conservés et des plus pittoresques du département avec la collégiale Saint-Martin et d'anciennes rues pentues. Prenez le temps de visiter le musée d'art et d'histoire Romain-Rolland. Pour ses belles collections d'art et d'archéologie, une salle consacrée à Romain Rolland, l'enfant du pays, Prix Nobel de littérature, et une autre à l'extraordinaire épopée de la navigation du bois de chauffage sur le canal, activité originaire du Morvan dont on imagine mal l'importance aujourd'hui. Et si entre deux étapes, il vous prend l'envie de vous dégourdir les jambes, les chemins de halages se prêtent parfaitement à de belles balades à vélo.