Une mauvaise graine bien trop négligée

Olivier Mimran

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Les sinistres inclinations de Dahmer adolescent auraient-elles dû alerter son entourage ?
Les sinistres inclinations de Dahmer adolescent auraient-elles dû alerter son entourage ? — DR DERF BACKDERF & ÉDITIONS ÇÀ & LÀ

Jeffrey Dahmer serait-il devenu «le cannibale de Milwaukee» si son adolescence avait été plus heureuse ? L'Américain Derf Backderf s'est posé la question avec un sentiment de culpabilité d'autant plus légitime qu'il a, à la fin des années 1970, côtoyé le tueur en série au lycée. Quarante ans plus tard, l'auteur exorcise ses démons en images dans l'effrayant Mon ami Dahmer.

Un récit dérangeant


Peu regrettent Dahmer, assassiné dans sa cellule en 1994, alors qu'il purgeait une peine d'emprisonnement de 957 ans pour dix-sept meurtres reconnus. Mais nombreux sont ceux qui se demandent toujours s'ils n'ont pas une responsabilité dans son tragique parcours. Car on constate que Derf Backderf et ses copains ont inconsciemment méprisé, de la première à la terminale, l'introverti et déjà «étrange» Dahmer… Ce qui a sournoisement poussé l'intéressé à s'auto-exclure d'un cercle social qui aurait pu – qui sait ? – se révéler salutaire.

Journaliste de formation, Backderf a mené une enquête très poussée (il a consulté les archives du FBI, interrogé d'anciens profs et camarades, etc.), avant de retranscrire ses souvenirs en BD. Plein d'empathie comme de questionnement, ce livre cru dérange et «vous laisse sur le carreau», dixit le romancier James Ellroy. Peut-être parce qu'il nous pousse à nous demander si nous aurions nous-mêmes été plus clairvoyants que son auteur.

Mon ami Dahmer, Ed. çà & Là, 20 €.

■ RENCONTRES AUTOUR D'UN TUEUR

Derf Backderf évoquera son expérience et dédicacera sa BD le samedi 30 mars aux Voûtes de Paris, dans le cadre de l'événement «Sur la route du crime» (projections et débats autour de la criminologie, du 29 mars au 28 avril). A 14 h sera projeté «Tueurs nés : Jeffrey Dahmer», un doc avec Backderf et le criminologue Stéphane Bourgoin.