Laurent de Brunhoff : «Les tout-petits n'ont pas changé»

©2006 20 minutes

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Interview de Laurent de Brunhoff,aAuteur des albums de Babar.

D'où vient le nom de Babar ?

On ne sait pas trop, mon père avait beaucoup d'imagination et inventait des quantités de noms. C'est sans doute un mélange entre « papa » et « bébé » qui est à l'origine de « Babar ».

Comment expliquez-vous ces soixante-quinze ans de succès ?

Les adolescents d'aujourd'hui n'ont plus rien à voir avec ceux de mon époque. Mais, les tout-petits n'ont pas changé. Le public de Babar a, en général, moins de 6 ans. A cet âge, le sens du merveilleux des enfants est encore intact.

Pourquoi avez-vous décidé de succéder à votre père ?

J'ai passé toute mon enfance avec Babar ! Mon père est mort en 1937, j'avais 12 ans. A la fin de la guerre, je me suis mis à la peinture et j'ai eu l'idée de redonner vie à l'univers inventé par mon père. Cela dure depuis cinquante ans

Recueilli par K. P.