Oscars: La nomination de Kobe Bryant fait polémique

CINEMA Cet honneur pour celui qui a fait l’objet d’accusations de viol fait grincer des dents à l’heure de l’affaire Weinstein...

M.C. avec AFP

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Kobe Bryant à Los Angeles, le 18 décembre 2017.
Kobe Bryant à Los Angeles, le 18 décembre 2017. — Chris Carlson/AP/SIPA

Avant même le tapis rouge, la cérémonie des statuettes dorées déroule déjà ses polémiques. La légende du basket-ball Kobe Bryant a ajouté mardi à son palmarès une nomination aux Oscars pour un court-métrage d’animation qu’il a co-réalisé, mais cet honneur pour celui qui a fait l’objet d’accusations de viol faisait grincer des dents à l’heure de l’affaire Weinstein.

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Bryant a été nommé pour le dessin animé Dear Basketball, qui adapte au grand écran une lettre d’amour à son sport écrite par l’ex-star des Lakers de Los Angeles au moment de son départ en retraite.

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« Quoi ? Ca dépasse l’entendement. Cela signifie tant que L’Académie (des arts et sciences du cinéma, qui remet les Oscars) ait jugé Dear Basketball digne d’une nomination. Merci au génie de Glen Keane et John Williams pour avoir élevé mon poème à ce niveau. C’est un honneur d’être dans cette équipe », s’est réjoui sur Twitter le champion.

Une plainte contre le joueur en 2003

Dès l’annonce de cette sélection, les critiques ont toutefois plu, rappelant les antécédents d’abus sexuel du joueur, au moment où les mouvements Times’s Up et #MeToo ont entrepris de changer la culture sexiste dans le divertissement américain et au-delà. Hollywood est encore sonné par l’affaire Harvey Weinstein, le producteur jadis tout-puissant accusé d’avoir harcelé, agressé sexuellement ou violé plus de 100 femmes.

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« Félicitations, l’Académie vient de nommer un (homme) accusé de viol », a écrit Melissa Silverstein, fondatrice de l’organisation « Women and Hollywood », qui promeut une meilleure équité dans l’industrie cinématographique. « Qu’est-ce qui a pris aux électeurs des Oscars ? », s’est pour sa part interrogée la critique de cinéma April Wolfe.

En 2003, une employée d’hôtel de 19 ans a accusé Kobe Bryant de l’avoir agressée sexuellement dans un hôtel du Colorado. L’intéressé a été arrêté puis libéré. Lors d’une conférence de presse, il avait publiquement reconnu une relation adultère mais nié le viol. La plainte n’avait pas été suivie de poursuites pénales et un accord avait été trouvé entre les parties avant un procès civil.