VIDEO. L'ours Baloo manque déjà au jeune acteur du «Livre de la jungle»

DVD Neel Sethi, l’interprète de Mowgli, revient sur le tournage d’une scène de ce film magique qui sort ce mercredi en DVD et Blu-ray…

Caroline Vié

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Je jeune Neel Sethi dans Le livre de la jungle de Jon Favreau
Je jeune Neel Sethi dans Le livre de la jungle de Jon Favreau — The Walt Disney Company

Neel Sethi n’avait que 10 ans lorsqu’il a tourné Le livre de la jungle de Jon Favreau. Il garde un souvenir ému de cette expérience qui lui a permis de côtoyer les animaux parlants créés par Rudyard Kipling (1865-1936) pendant neuf mois.

Pour 20Minutes, le jeune acteur revient sur une scène de cette comédie d’aventure et sur son personnage préféré : Baloo. « J’ai découvert le classique Disney au moment de mon audition et j’ai tout de suite craqué sur Baloo parce qu’il est marrant et cool », explique-il alors que le film sort ce mercredi en DVD et en Blu-ray.

La séquence ci-dessous, où l’ours explique à l’enfant ce qu’il attend de lui constitue l’un des plus beaux souvenirs de Neel Sethi.

« La marionnette de l’ours était impressionnante, mais j’ai très vite regretté que Baloo ne soit pas réel : j’adorerais avoir un ami comme lui dans la vie. Il est à la fois enfantin et protecteur », explique le comédien âgé de 12 ans aujourd’hui.

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Si l’ours parle avec la voix de Lambert Wilson en fançais, c’est  Bill Murray qui l’interprète en anglais. « J’ai rencontré Bill avant de tourner la scène et cela m’a beaucoup aidé car il est aussi drôle que Baloo. Il ne m’a pas fait sauter sur son ventre mais nous avons joué au football américain », se souvient le jeune acteur.

Un vrai bon copain

Certes, Baloo n’existe pas pour de vrai. Neel a tout de même trouvé un équivalent au charmant plantigrade en la personne du réalisateurJon Favreau. « Pendant cette scène, il était tout près de moi pour me conseiller et pendant celle de la chanson Il en faut peu pour être heureux, il s’est même mis à l’eau pour chanter avec moi, raconte-t-il. En fait, Jon ressemble autant à Baloo que moi à Mowgli ! »

Un mélange d’effets mécaniques et d’images de synthèses rend l’ours criant de vérité. « J’ai moi-même été surpris pendant la projection, car je ne m’attendais pas à ce qu’il soit si réaliste. »

Ces nombreuses scènes avec des marionnettes grandeur nature n'ont pas traumatisé le jeune garçon. « J’ai trouvé plus pénible de patauger dans la boue que de m’imaginer qu’ils étaient vivants. » Ce qui le chagrine plutôt, « c’est que mes amis de la jungle me manquent souvent », avoue Neel Sethi. Il y a quelques mois, Disney a annoncé une suite qui devrait permettre à tout ce beau monde de se retrouver rapidement…

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