Mostra de Venise: Nicolas Cage, barbu, fait sensation en ex-taulard vers la rédemption

avec AFP

— 

Nicolas Cage alias Joe, long-métrage du réalisateur américain David Gordon Green, a fait sensation ce vendredi à la Mostra de Venise dans le rôle d'un voyou messianique barbu en quête de rédemption.

Le film, basé sur un roman éponyme de l'Américain Larry Brown, choniqueur méconnu du «Rough South» américain (Sud rude et brut) dans la lignée d'un Cormac Mc Carthy, est en compétition pour le Lion d'or qui sera décerné le 7 septembre.

Film sombre et lourd

Dans ce film très sombre et lourd de tout le poids d'une société peuplée de personnages violents, en survie permanente, évoluant dans un décor délabré, rural et misérable, Nicolas Cage campe un ex-taulard, qui va se racheter par amour et transmettre l'espoir d'une vie meilleure à un courageux adolescent, maltraité par son père alcoolique, malmené par la vie.

Le film met en scène l'Amérique défavorisée que l'on voit rarement au cinéma. Le réalisateur a d'ailleurs eu recours à un SDF, Gary Poulter, acteur non professionnel, pour incarner le père alcoolique de l'adolescent que Joe va aider (Tye Sheridan vu notamment dans The tree of life de Terrence Malick). Gary Poulter crève l'écran. Il est décédé tragiquement en 2013, avant la sortie du film en salles.

Racheter ses crimes passés

Devant la presse, le réalisateur a dit que «cette belle personne avait largement contribué à la réussite du tournage et apporté quelque chose d'introuvable ailleurs qu'en lui, lui donnant sa note d'humanité».

Joe raconte l'histoire de Joe Ransom, quinquagénaire célibataire qui essaie d'oublier son passé en menant une vie tranquille dans une petite ville du Texas. Le jour, il travaille pour une société d'abattage d'arbres, la nuit, il boit. Un jour il rencontre Gary (Tye Sheridan), adolescent de 15 ans qui cherche désespérément du travail pour faire vivre sa famille, sa mère apathique, son père alcoolique et criminel qui le bat, et sa soeur cadette, qui a cessé de parler. Dans cette rencontre et le lien affectif très fort qu'elle engendre, Joe saisit l'occasion de racheter ses crimes passés en devenant le protecteur et le mentor du jeune homme.

Charisme de Nicolas Cage

Avec sa barbe poivre et sel, ses bras tatoués, sa petite bedaine et son regard franc, Nicolas Cage incarne un Joe Ransom bouleversant d'authenticité tout comme son jeune acolyte Tye Sheridan. Tête brûlée adepte des armes à feu, toujours en délicatesse avec la justice, accompagné de son pitbull, il incarne un archétype de la masculinité brute. «Je cherchais un acteur qui puisse lui donner cette authenticité. Il se dégage de Nick (Cage) une force et une vulnérabilité, un charisme», a poursuivi le réalisateur.