Bordeaux

Défense : « Nous voulons expliquer ce que nous faisons »

Pierre Bouchet, nouveau directeur du Centre d'études scientifiques et techniques d'Aquitaine

Pierre Bouchet, nouveau directeur du Centre d'études scientifiques et techniques d'Aquitaine (Cesta)

Quel est le rôle du Cesta ?

Nous procédons à des simulations expérimentales, pour assurer la pérennité de la force de dissuasion nucléaire française. Nous testons notamment la résistance des armes nucléaires aux contraintes qu'elles pourraient subir en terme de stockage et de transport.

Votre activité est peu connue...

Pour des raisons évidentes de sécurité. Nous devons éviter que nos travaux ne tombent entre des mains mal intentionnées. Mais nous voulons expliquer ce que nous faisons. Les gens qui travaillent ici aiment leur métier et le fait d'être mal compris les affecte.

Où en est l'installation du laser mégajoule ?

Le bâtiment qui accueillera le LMJ prend forme. A l'automne, nous installerons la chambre d'expérimentation, une boule d'aluminium de 10,5 mètres de diamètre et de 110 tonnes. Il sera opérationnel à la fin 2010.

Le développement du LMJ est lié à l'arrêt des essais nucléaires...

En effet. Depuis que cette décision a été prise, nous nous sommes lancés dans un vaste programme de simulation, dont le LMJ fait partie. Grâce à ce laser, le plus puissant du monde, nous pourrons recréer les conditions extrêmes qui règnent au coeur d'une arme nucléaire. L'objectif est de vérifier que les idées avancées par les physiciens correspondent bien à la réalité.

Nathalie Mayer