Gironde : Le château Angélus claque la porte du prestigieux classement de Saint-Emilion

VIN Pour le célèbre château, le classement serait devenu « vecteur d’antagonisme et d’instabilité »

20 Minutes avec AFP
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Hubert de Boüard est le propriétaire du célèbre château Angélus.
Hubert de Boüard est le propriétaire du célèbre château Angélus. — GEORGES GOBET / AFP
  • Le château Angélus annonce ce mercredi qu’il se retire du classement de Saint Emilion dès 2022.
  • Son copropriétaire Hubert de Boüard a été condamné à une amende pour prise illégale d’intérêt en lien avec l’élaboration du prestigieux classement.
  • D’autres grands noms de Saint Emilion comme les châteaux Ausone et Cheval-Blanc se sont déjà retirés de ce classement, dont la pertinence est critiquée.

Le château Angélus , propriété d’ Hubert de Boüard​, se met hors compétition. Il se retire du classement de Saint-Emilion. « De source de progrès, le classement est devenu vecteur d’antagonisme et d’instabilité. […] Angélus en prend acte et quitte ce système en se retirant du classement de 2022 », annonce le célèbre château dans un communiqué, ce mercredi.

Lors du dernier palmarès en 2012, Angélus avait été promu premier grand cru classé « A », au sommet de la pyramide, mais en novembre, au terme d’une longue procédure, son propriétaire Hubert de Boüard a été condamné à 60.000 euros d’amende pour prise illégale d’intérêt dans ce classement, reconnu coupable d’y avoir été à la fois juge et partie.

Un classement aux retombées commerciales, financières et médiatiques

« Naturellement, la décision récente qui, après plus de dix années de procédure, a sanctionné Hubert de Boüard au paiement d’une amende […] nous conforte dans ce choix de nous extraire d’une procédure dont la viabilité ne paraît plus assurée », explique Angélus dans le communiqué.

Ce prestigieux classement, révisable tous les dix ans, garantit d’importantes retombées commerciales, financières et médiatiques aux châteaux primés. Il est toutefois de plus en plus contesté, notamment devant la justice, pour ses critères de sélection, accusés d’accorder trop de place à des « éléments secondaires » (notoriété, accueil du public…) au détriment des « fondamentaux » (terroir, dégustation…).

D’autres poids lourds du classement l’ont déjà quitté

Pas encore publié, le classement 2022 a d’ores et déjà été attaqué par deux châteaux, Croix de Labrie et Tour Saint-Christophe, écartés dans un premier temps mais qui peuvent à nouveau concourir, après une décision favorable du tribunal administratif de Bordeaux fin décembre, selon la publication spécialisée Vitisphère.

Hors des prétoires, la stature du classement a été égratignée cet été par la non-candidature pour 2022 des châteaux Ausone et Cheval-Blanc. Comme d’autres, ces poids lourds historiques, les deux seuls à être premiers grands crus classés « A » depuis l’origine, dénoncent les critères de sélection. Un claquage de porte que tout le monde ne peut pas se permettre : selon l’INAO, il y a plus de domaines candidats en 2022 qu’en 2012.