Royan: Après des inscriptions sur le dos d'un rhinocéros de La Palmyre, le zoo va prendre des mesures

ANIMAUX Deux prénoms ont été inscrits sur le dos d’un rhinocéros au parc de La Palmyre à Royan dimanche dernier, suscitant une vague d’indignation

Mickaël Bosredon

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Deux prénoms ont été inscrits sur le dos du rhinocéros
Deux prénoms ont été inscrits sur le dos du rhinocéros — Twitter
  • Contacté par « 20 Minutes », le directeur du zoo assure que le rhinocéros n’a pas été tagué, mais qu’un visiteur a écrit sur le dos de l’animal avec son ongle.
  • Il juge toutefois cet acte inadmissible et totalement irrespectueux.
  • La surveillance sera renforcée autour de l’enclos des rhinocéros.

L'affaire fait grand bruit depuis mardi. Deux prénoms ont été inscrits dimanche dernier par un visiteur sur le dos d'un rhinocéros du parc de La Palmyre, à Royan (Charente-Maritime). Des photos ont été prises, et circulent sur les réseaux sociaux depuis, suscitant l’indignation de nombreux internautes. La scène a évidemment choqué l’ensemble du personnel du zoo. Joint par 20 Minutes ce mercredi, le directeur du zoo de La Palmyre Pierre Caillé, insiste : « Nous tenons à nos animaux, et c’est inadmissible ».

Il tient toutefois à rétablir certains faits. « Je lis que le rhinocéros a été tagué ; on ne peut pas dire cela, c’est impropre. Ce qu’il s’est passé, c’est que quelqu’un a gratté avec son ongle la couche superficielle de peau morte du rhinocéros. C’est totalement irrespectueux, mais le rhinocéros ne s’est même pas aperçu de ce qu'il s’est passé, et il n’a pas souffert », raconte Pierre Caillé.

Dans un communiqué, la direction du zoo explique que les rhinocéros se positionnent parfois contre le mur d'enceinte de l'enclos, près des visiteurs, lesquels « ont effectivement la possibilité de toucher la peau de leur dos, et l'immense majorité le fait avec respect ». Pour le zoo, pouvoir approcher un tel animal « suscite l'émotion » du visiteur et permet de « le sensibiliser à la diversité et majesté du vivant ».

Pas envie « que le zoo devienne big brother »

Le parc animalier devrait tout de même prendre des mesures suite à cette affaire. « On va renforcer la présence de nos soigneurs dans le parc, et particulièrement dans cet enclos. Nous avons en tout 35 soigneurs, et notre personnel peut monter à une centaine de membres durant l’été. On va veiller à ce que cela ne se reproduise pas. Nous ne souhaitons pas, à l’heure actuelle, mettre davantage de distance entre les rhinocéros et le public, mais si nous constatons une dégradation des comportements, c’est une mesure que nous pourrions envisager », poursuit le directeur.

« Nous n’avons pas de vidéosurveillance dans le parc, car on n’a pas envie que cela devienne big brother » ajoute-t-il. Il n'exclut pas, toutefois, de positionner quelques caméras à certains endroits du parc.

Pierre Caillé assure que, d’une manière générale, il n’a pas de problème particulier avec le comportement du public. « Il faut juste s’assurer que les visiteurs ne donnent pas de nourriture en trop grande quantité aux singes, car cela peut poser souci, mais c’est tout. »