Nicolas Hulot veut en finir avec la chasse à l'ortolan dans les Landes

ENVIRONNEMENT Le ministre de la Transition écologique a mis la pression sur le préfet des Landes...

20 Minutes avec AFP

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L'ortolan est un petit oiseau migrateur dont la chasse est illégale.
L'ortolan est un petit oiseau migrateur dont la chasse est illégale. — BOB EDME/AP/SIPA

La chasse à l’ortolan, il n’en veut plus. Nicolas Hulot a demandé au préfet des Landes de « renforcer la lutte contre le braconnage du Bruant ortolan », un passereau prisé par certains gastronomes, afin d'« enrayer sa disparition », a annoncé le ministère de la Transition écologique.

L’ortolan est un oiseau migrateur protégé par le code de l’environnement et classé comme espèce en danger sur la liste rouge de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN). Sa chasse est illégale en France et dans l’Union européenne. Il fait cependant l’objet d’une chasse traditionnelle et controversée dans le Sud-Ouest où une certaine tolérance a longtemps été observée.

« Protéger les derniers représentants de l’espèce »

Nicoals Hulot « a donné instruction au préfet des Landes de renforcer toutes les mesures de surveillance, de contrôle et de verbalisation, tant à l’égard des braconniers que des intermédiaires qui se livreraient à un trafic, et de n’accorder aucune tolérance aux pratiquants », écrit le ministère. L’objectif est de « protéger les derniers représentants de cette espèce », explique-t-il.

« Il est surréaliste de voir que la capture de l’ortolan est devenue aujourd’hui la préoccupation principale de Nicolas Hulot », a réagi le président du conseil départemental des Landes, Xavier Fortinon.

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« Son instruction au préfet intervient alors que la Fédération de chasse des Landes avait proposé le prélèvement de 2.000 oiseaux, en conformité avec les conclusions de l’étude du Muséum national d’histoire naturelle », ajoute Xavier Fortinon, qui estime que le ministre « ferait mieux se préoccuper de l’avenir de nos territoires ruraux »..

La France risque une amende de l'Europe

Selon une étude scientifique rendue publique en décembre 2016, 81.000 couples d’ortolans empruntent en moyenne la route atlantique passant par le sud-ouest de la France. Selon la Commission européenne, la population d’ortolans a diminué de 84 % entre 1980 et 2012.

La chasse aux ortolans « fait courir un risque important à la survie de l’espèce alors que le milieu naturel de cet oiseau est menacé par le dérèglement climatique et l’urbanisation », souligne le ministère. La France, qui fait l’objet d’un recours de la Commission européenne devant la Cour de justice de l’UE, risque une amende de « plusieurs dizaines de millions d’euros », rappelle-t-il.

Les grands chefs veulent une dérogation

L'ortolan, qui est engraissé quelques semaines, noyé dans l'armagnac puis cuisiné, est plébiscité par de grands chefs qui souhaitent une dérogation - une fois par an - à l'interdiction en vigueur pour sauvegarder cette tradition culinaire.