Bordeaux: La découverte d'une nécropole antique ne va pas retarder le projet immobilier sur le site

ARCHEOLOGIE Des centaines de sépultures remontant au IVe siècle après J-C ont été mises au jour lors de fouilles archéologiques préventives, sur le site de l'ancien commissariat Castéja où 200 logements vont être construits...

Elsa Provenzano

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Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines.
Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines. — E.Provenzano / 20 Minutes

Dans quelques années il y aura une école maternelle sur la nécropole antique découverte il y a quelques jours par les archéologues, sur le site de l’ancien commissariat Castéja, au centre-ville de Bordeaux.

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Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines.
Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines. - E.Provenzano / 20 Minutes

Autant dire que les quelque 600 sépultures mises à jour sur le chantier de fouilles préventives n’auront pas d’incidence sur le calendrier du projet, qui comprend 200 logements, dont une part importante de logements sociaux, une école et un hôtel de luxe et dont la livraison est prévue fin 2019.

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« On avait anticipé les fouilles »

« On avait prévu un délai d’un mois supplémentaire (pour les fouilles) et il faudra peut-être un mois et demi en plus », remarque Sigrid Monnier, directrice générale de Gironde Habitat, le bailleur social qui porte le programme immobilier. Le chantier archéologique devrait se terminer au plus tard mi-mars 2017. Et les travaux immobiliers pourraient démarrer au deuxième semestre 2017. Mais des recours, qui peuvent encore être déposés par des riverains opposés au projet, peuvent influer sur la date de livraison.

Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines.
Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines. - E.Provenzano / 20 Minutes

Les bailleurs privés ont l’habitude de lancer les fouilles après l’obtention du permis de construire mais Gironde Habitat, office public de l’habitat du département de la Gironde et propriétaire des lieux depuis octobre 2014, a choisi de les lancer en amont. « On avait anticipé les fouilles », souligne Muriel Corporandy, directrice du développement chez Gironde Habitat.

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Que vont devenir les trouvailles des archéologues ?

Même si la nécropole, datée entre la fin de l’Antiquité et le début du haut Moyen-Age, va devenir « un site de référence en France » explique Xavier Perrot, l’archéologue responsable des opérations à Castéja pour Hadès, bureau d’investigations archéologiques, elle ne va pas être sanctuarisée. « C’est très rare, sourit le chef d’opération. L’archéologie et la culture ne font pas le poids face à la pression immobilière », précisant que de tels projets sont à l’évidence indispensables au développement de la ville.

Un rapport détaillé sera rédigé à l’issue des fouilles et remis à l’Etat. Et, les restes découverts au sein de la nécropole seront minutieusement étudiés en laboratoire.Les fouilles réalisées donnent à penser de « nouvelles problématiques scientifiques » et vont « nourrir quantité de recherches », précise le chef d’opération, notamment dans le champ de l’anthropologie sociale et médicale. On pourrait en apprendre davantage par exemple, sur la gestion d'une nécropole à l'époque et au delà, sur l'organisation urbaine. 

Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines.
Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines. - E.Provenzano / 20 Minutes

Alors que le diagnostic archéologique prévoyait la découverte de 200 sépultures environ, 600 ont été mises au jour. Près de 81 fosses communes ont aussi été repérées et pourraient correspondre à des périodes de grandes épidémies. Seuls quatre autres sites comparables existent, dont trois en France et un en Bavières.

Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines.
Le chantier de fouilles sur le site de l'ancien commissariat Castéja, dans le centre de Bordeaux, va encore se poursuivre pendant plusieurs semaines. - E.Provenzano / 20 Minutes

Des visites du site sont organisées par Gironde Habitat jusqu’au 19 janvier. Il faut s’inscrire au préalable sur son site internet.