UBB: Le match contre Brive va être un "challenge" pour Hugh Chalmers

RUGBY Après une victoire sur le fil à Pau la semaine passée (28-30), l’Union Bordeaux-Bègles reçoit Brive ce samedi...

Laetitia Dive

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Le joueur est un historique du club: il entame sa 9e saison au sein de l'UBB.
Le joueur est un historique du club: il entame sa 9e saison au sein de l'UBB. — Nicolas Tucat

Pour Hugh Chalmers, 3e ligne historique du club, c'est un match charnière: il arrive une semaine avant le début de la Champions Cup, où l’UBB se frottera à l’élite du rugby européen pour la 2e fois d’affilée.

Après un début un peu poussif, vous avez remporté deux victoires d’affilée, contre Lyon (32-10) puis à Pau. La saison est enfin lancée?

Je l'espère. On a manqué de discipline sur les premiers matchs. Il faut qu’on parvienne à éviter les fautes bêtes qui nous coûtent cher. Ca nous permettrait d’être dans les six premiers, car c'est ça notre objectif. C’est super aussi d’avoir retrouvé Adam Ashley-Cooper (l’Australien jouait avec sa sélection en début de saison). Il apporte beaucoup à l’esprit d’équipe et a une très bonne influence sur les autres joueurs. 

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L’UBB arrive actuellement à la 6e place du Top 14, Brive à la 7e: vos équipes sont comparables?

Pas tellement. Brive a sa propre histoire, c’est une équipe bien établie dans le championnat français. A l’UBB, on fête seulement nos dix ans. On va affronter un groupe très costaud qui monte chaque année et a une marge de progression très rapide. Ca va être un match très dur. Mais c’est un bon challenge avant de jouer la Champions Cup. On va essayer de faire au mieux.

Brive fait un bon début de saison, La Rochelle fait encore mieux. Le Top 14 n'a jamais semblé aussi élevé et dense que cette saison. L'UBB a les moyens de viser les phases finales?

Il y a un bon niveau général cette année. Mais aucune équipe n’est facile à jouer, chacune a ses points forts et ses faiblesses, même les meilleurs. Comme eux, on a forcément envie de s’imposer mais il faut le faire match par match. La semaine passée, on l’a remporté de peu contre Pau. Mais c’est toujours ça de pris; chaque point compte pour le Top 14

Vous entamez votre 9e saison à l'UBB. L'an passé il était question que vous partiez. Les supporters se sont mobilisés pour vous faire rester...

Ils ont fait circuler une pétition pour moi. C'était inattendu et cela m'a beaucoup touché. Il y a certains joueurs qui m'ont taquiné en disant que c'est moi qui l'avait lancée mais je vous assure que c'est faux ! De mon côté, j'avais envie de rester à l'UBB, surtout que j'ai vu tous les progrès qu'a fait le club depuis le début. J'espère que nous allons continuer ainsi. 

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